Anne Harvey en un club de uno

Está el artista especial, como Georges Seurat y Chaim Soutine, y luego está el club más exclusivo que tiene un solo miembro. Anne Harvey (1916-1967) pertenece a esta última definición muy pequeña, lo que significa que su trabajo es diferente al de cualquier otra persona y no ha tenido seguidores. Tras su muerte, Marcel Duchamp quiso organizar una exposición póstuma de su arte, pero murió el 2 de octubre de 1968, antes de poder planificarla. Cuando tenía 18 años, dibujó y pintó maravillosos retratos de Brancusi claramente basados ​​en la observación directa. En esos primeros trabajos se ve su interés por los signos superficiales, que se convertirían en alucinaciones a medida que envejeciera. Brancusi, que comenzó a fotografiar su obra y estudio cuando no estaba satisfecho con las fotografías tomadas por Alfred Stieglitz, rara vez realizaba retratos fotográficos. Hizo una excepción con Harvey.

Una de las dos fotografías de Brancusi incluidas en la exhibición imperdible Anne Harvey y Raymond Mason: en París en Steven Harvey Fine Art Projects (19 de octubre – 10 de diciembre de 2022) muestra a Harvey de pie en el estudio de Brancusi, fumando y sonriendo tímidamente. En la siguiente fotografía, mira fijamente una escultura. Muchas personas destacadas que conocieron a Harvey, que nació en Chicago pero vivió la mayor parte de su vida en París, donde murió, pensaron que había algo especial en ella y estaban dispuestos a aceptar el aislamiento y su negativa a promocionarse. La lista de personas que escribieron sobre ella durante su vida es impresionante. Brancusi escribió un texto para su primera exposición en la Galerie de Beaune en 1938, uno de los tres textos breves que publicó durante su vida. Otros que han escrito o apoyado su trabajo incluyen a Alberto Giacometti, Andre Masson, Patrick Waldberg, Alexander Calder, Lawrence Campbell y John Ashbery.

Anne Harvey, “Frewood” (sin fecha), óleo sobre tabla, 13 x 16 pulgadas

Campbell y Ashbery reconocieron que los dibujos, pasteles y pinturas de Harvey combinaban lo primero y lo inventado, y que no se parecían al trabajo de nadie más. Se podría pensar que la singularidad de Harvey atraería más la atención sobre ella, especialmente ahora que las instituciones de arte están mostrando interés en las artistas femeninas y los artistas de color, pero parece que no ha cambiado mucho en términos de la recepción del arte en el mundo desde que escribí por primera vez. sobre eso trabajo en 2017. Un admirador tardío pero ferviente de este artista desconocido, creo que los ejemplos de su obra de arte pertenecen a los museos.

Me pregunto si el descuido de Harvey por el mundo del arte se debe a que ella nació en una familia rica, bien educada y artística. En 1927, su madre, Dorothy Dudley, publicó un artículo sobre Brancusi en Marcar. Dorothy le presentó a Anne a Brancusi ya muchos otros artistas. Después de ver su trabajo mientras estudiaba con Fernand Léger, Henri Matisse le sugirió que trabajara con Brancusi.

Harvey no tuvo el privilegio de impresionar a Brancusi, Matisse, Giacometti y Ashbery; era su arte. Peggy Guggenheim incluyó a Harvey en la histórica exposición colectiva, Mujeres, en Art of This Century (12 de junio – 7 de julio de 1945), junto con Lenore Krasner (antes de convertirse en “Lee”), Sonia Sekula, Alice Trumbull Mason, Louise Bourgeois, Janet Sobel y otros. Y, sin embargo, años más tarde, mucho después de haberse convertido en una artista cuya obra era muy respetada en París por artistas e intelectuales estadounidenses y franceses, así la describió un periódico de Chicago: “un famoso grupo de parisinos hizo [Harvey] una mascota desde que tenía 12 años, hasta que huyó de París ante los ocupantes nazis y regresó a su casa en Nueva York. Mientras que las “celebridades parisinas” la veían como una artista que se graduó de la promesa de logro, un periódico estadounidense tampoco podía verla como un ser humano. ¿Puedes culpar a Harvey por regresar a París después de la Segunda Guerra Mundial?

Raymond Mason, “May in Paris” (1968), resina epoxi y pintura acrílica, 46 2/3 x 36 1/2 x 3 1/2 pulgadas

El suspenso de Harvey y Mason, cada uno representado por 12 obras aquí, es inesperado e inteligente. Eran artistas de observación que se mudaron de sus respectivos países, Estados Unidos y Gran Bretaña, a París, donde se hicieron buenos amigos. Basándose en la línea y el contorno, ambos artistas hicieron dibujos a tinta inimitables y muy detallados de escenas cotidianas. Mientras que Harvey hizo interiores, muchos con ventanas abiertas, y examinó superficies y texturas, a menudo con una inquietante concentración de emoción y aislamiento, Mason estaba interesado en las multitudes de trabajadores, peatones y huelguistas en la calle.

La exposición incluye el primer bajorrelieve de Mason, Paris the Man in the Street (1952), fundido en bronce. Un hombre grande y de ojos hundidos en primer plano se eleva desde el borde superior del marco inferior. Detrás de él hay un espacio en retroceso y una hilera de edificios inclinados en diagonal. La desesperación urbana y el aislamiento se encuentran entre los temas de Mason. A medida que fue creciendo, se alejó del realismo angustioso a los excesos de caricaturas y dibujos. Era un populista que venía de la tradición de William Hogarth y la sátira social, un estilo artístico que nunca ha funcionado bien en los Estados Unidos. (Una excepción es la instalación y escenario de 1976 “Ruckus Manhattan”, una colaboración entre Red Grooms y Mimi Gross.) La exhibición también incluye el bajorrelieve policromado históricamente importante “El mes de mayo en París” (1968), en el que Mason narra el Encuentro de la primera huelga estudiantil que conduciría a una huelga general de más de 10 millones de trabajadores y el nacimiento de los movimientos de liberación de la mujer y derechos de los homosexuales.

En los pasteles de Harvey, complica cada escena con superficies reflectantes y, en un caso, dibuja sobre papel negro. En sus cuadros, las cajas de fósforos y su chimenea son temas recurrentes. La línea de sus dibujos comparte algo con la de Aubrey Beardsley y Vincent van Gogh y, sin embargo, es totalmente suya. Esto también se aplica a sus primeros trabajos. Aunque no fechó sus piezas, las evidencias externas y otros signos indican cuándo se realizó un trabajo. No hay duda de que hizo su retrato pintado y el dibujo de Brancusi cuando era una adolescente. Harvey fue increíble. ¿Alberga un rencor tácito contra ella porque tenía acceso al círculo interno del mundo del arte? De qué otra manera explicar la falta de anticipación. Esta es solo una de las muchas parodias del mundo del arte que desmiente su afirmación de ser inclusivo y abordar la falta de generaciones de mujeres artistas en los museos y la historia del arte.

Raymond Mason, “Paris the Latin Quarter” (1955), mancha de nogal sobre papel, 15 x 21 pulgadas
Anne Harvey, “Edificios, París” (sin fecha), tinta y gouache sobre papel, 10 1/4 x 14 1/2 pulgadas

Anne Harvey y Raymond Mason: en París continúa en Steven Harvey Fine Art Projects (208 Forsyth Street, Lower East Side, Manhattan) hasta el 10 de diciembre. La exposición fue organizada por la galería.