Billete de pasajero de Hindenburg | Museo Postal Nacional

Por Cheryl R. Ganz, Departamento de Filatelia

6 de mayo de 2013: 76 aniversario de Hindenburg CALAMIDAD


El boleto de pasajero de Burtis J. “Bert” Dolan sobrevivió al último vuelo y al desastre del Zeppelin alemán Hindenburg. Cortesía de los archivos de la familia Burtis J. Dolan, el boleto ahora se encuentra en exhibición en la exhibición Fire and Ice del Smithsonian National Postal Museum: Hindenburg Y Titánico. El boleto, #2398, fue comprado por la compañía operadora de Zeppelin solo dos días antes de la salida del 3 de mayo de 1937 de Frankfurt, Alemania, y firmado por el Capitán Ernst Lehmann, quien murió en el aterrizaje forzoso. El costo del boleto fue de RM1,000, equivalente a alrededor de $450 durante la Gran Depresión. Este es probablemente el único boleto de pasajero sobreviviente de ese último vuelo.

Colegas de negocios de Chicago, Dolan, un ejecutivo en el negocio de los perfumes, y Nelson Morris, un ejecutivo en la industria del envasado de carne, se habían cruzado en Niza, Francia, durante sus viajes de negocios a Europa en la primavera de 1937. Morris convenció a Dolan para que cambiara sus planes de viaje. En lugar de regresar a casa por mar, ¿por qué no viajar a Hindenburg, ¿quién hacía su primer viaje esta temporada? Un viaje más rápido le permitiría a Dolan sorprender a su familia con un regreso anticipado para el Día de la Madre. Morris pagó los costos adicionales del viaje en transatlántico por el boleto del zepelín de Dolan, y Dolan pagó la cuenta del bar Hindenburg de Morris justo antes de aterrizar.

El 6 de mayo de 1937, a las 7:24 p. m., hora local de Lakehurst, Dolan y Morris estaban uno al lado del otro en de Hindenburg Ventanas de paseo a la derecha (cerca de la sala de lectura y escritura) para ver a la tripulación de aterrizaje agarrando las cuerdas y anclando el gran zepelín. Un minuto después, un impacto sacudió la cabina de pasajeros. Los dos amigos agarraron un poste para pararse como él. de Hindenburg el arco subió. Aterrorizados, saltaron por una ventana, primero Morris y luego Dolan. Morris recordó más tarde: “Lo más asombroso que he conocido en mi vida, tomé barras de metal de un centímetro de espesor en mis manos y las rompí. Se rompieron como papel. Después de limpiar los escombros, se volvió y miró hacia atrás en busca de Dolan, pero no lo vio. Dolan probablemente se detuvo para ayudar a alguien en la ventana antes de correr. Al hacerlo, quedó atrapado en la maraña de rayos ardientes que lo rodeaban. Murió en el desastre, dejando una viuda, Mildred, y cuatro hijos, que ni siquiera sabían que había estado a bordo. El cuerpo de Dolan fue identificado por su pasaporte y boleto de pasajero en su bolsillo, y todavía llevaba puesto el rosario que le había dado su esposa.

La familia se enteró de Dolan Hindenburg pasaje del hermano de Nelson Morris, Edward, quien compartió el secreto. Conmocionada, la familia siguió ansiosamente la noticia. Recibieron la devastadora confirmación de un sacerdote que había realizado los últimos ritos. Los artículos encontrados y quemados del cuerpo de Dolan fueron devueltos a la familia, incluido el pasaporte de Morris, el boleto y la factura de los gastos a bordo y dos telegramas. Dolan había escrito una carta a su esposa, que estaba en un sobre sin inspiración dirigido a ella marcado como “estrictamente personal”. En la conmovedora y emotiva carta, le contó a su esposa sobre su conflicto personal al volar en contra de sus deseos y que si algo sucede en el camino, “ninguno de nosotros conoce la voluntad de Dios”.

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Billete de pasajero de Burtis J. Dolan salvado del último vuelo y desastre del zepelín alemán Hindenburg, 6 de mayo de 1937. Cortesía de los archivos de la familia Dolan.

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El pasaporte rescatado del difunto pasajero Burtis J. “Bert” Dolan. Cortesía de los archivos de la familia Dolan.

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Los familiares de Burtis J. Dolan visitan la exposición Fire & Ice: Hindenburg and Titanic y ven el retrato del amigo de la familia Nelson Morris. De izquierda a derecha: nieta Mary Alice y bisnietos Matthew, Timothy y Brian.

Obtenga más información sobre el fuego y el hielo: Hindenburg Y Titánico EXHIBICIÓN

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Cheryl Todo

Sobre el Autor
Cheryl R. Ganz, Ph.D., es una experta filatélica, autora, expositora e investigadora reconocida internacionalmente que se especializa en aerofilatelia y correo de zepelín. Se unió al personal del Museo Postal Nacional después de recibir un doctorado de la Universidad de Illinois en Chicago y se convirtió en curadora en jefe de filatelia en febrero de 2008. Ganz ha curado varias exhibiciones impresionantes y ha dado vida a la William H. Gross Stamp Gallery.