Día de ir en bicicleta al trabajo: los carteros entregan para entregar el correo

Por Nancy Pope, curadora e historiadora, 17 de mayo de 2019

¡Feliz Día de la Bicicleta al Trabajo! Ayudar a los transportistas a llevar el correo a nuestros hogares y negocios ha hecho que los funcionarios postales experimenten con una variedad de vehículos. Había furgonetas, camiones y vehículos largos con tracción en las cuatro ruedas; Mailsters de tres ruedas; y motocicletas y vehículos de dos ruedas. Los transportistas han usado bicicletas para ayudar a llevar el correo desde la década de 1880. Algunas bicicletas tenían cestas para llevar el correo y, cuando no las tenían, los transportistas pedaleaban con bolsas de correo de cuero atadas a sus cuerpos.


Los carteros rurales eran responsables de comprar su propia ropa y equipo, incluidos los vehículos. Los boletines y revistas de los transportistas a menudo tenían anuncios de los productos que tenían que comprar, incluidos accesorios para convertir la parte delantera de una bicicleta en un portacorreos de cuero.

Si bien algunos transportistas rurales usaban bicicletas, eran mucho más comunes en las ciudades. Tanto los carteros como los mensajeros de entregas especiales usaban bicicletas para ayudar a entregar el correo. En muchas ciudades, los mensajeros de Entrega Especial no tenían sus propias bicicletas, sino que tenían que pedir prestadas las que se les proporcionaban para el servicio de transporte de la ciudad.

Las bicicletas eran especialmente populares en áreas donde las carreteras eran buenas y se permitía a los transportistas andar en bicicleta en las aceras, lo que les ayudaba a acceder a sus familias y buzones de correo con mayor facilidad y rapidez. Si una ciudad fuera lo suficientemente grande, un mecánico estaría disponible para ayudar a reparar bicicletas dañadas y cambiar llantas. De lo contrario, los transportistas pueden no tener suerte si no pueden solucionar el problema por sí mismos o esperar a que llegue una bicicleta de reemplazo.

Los transportistas a menudo se colocaban en bicicletas cuando un administrador de correos decidía que una ruta se había vuelto demasiado grande para que el transportista la cubriera a pie. Santa Fe, Nuevo México, recibió el primer viajero en bicicleta de la ciudad en 1904 cuando Oscar Klein recibió una bicicleta para cubrir su calle en expansión. Waterbury, CT, por otro lado, tenía al menos un portabicicletas que usaba una bicicleta en 1892. El administrador de correos de Wichita, KS le dio a uno de sus portabicicletas una bicicleta en 1894, el mismo año que el portabicicletas de Sherman de Jersey City, NJ tomó su bicicleta. Los transportistas de Louisville recibieron bicicletas en 1895, pero después de tres años de uso, el cartero se deshizo de ellas. Dijo que los transportistas se habían quejado de que las bicicletas no eran útiles en condiciones de mal tiempo, caminos embarrados, caminos llenos de gente y con tendencia a averiarse.

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Un cartero para una entrega especial en su bicicleta y, como muestra la foto, una entrega para el Director General de Correos Burleson en 1919.

Los transportistas tenían que tener cuidado ya que el tráfico de la ciudad a menudo era mortal. Carrier R. Klaunig estaba montando su bicicleta en la ciudad de Nueva York en 1894 cuando chocó con un caballo y un carruaje. La rueda lo golpeó gravemente, y mientras yacía herido en el camino, el cochero azotó a su caballo y se alejó a toda velocidad. Tal vez el primer portabicicletas fue un accidente de atropello y fuga. El transportista de Waterbury, CT, James Kelly, fue golpeado mientras viajaba cuesta arriba por un ciclista civil que volaba cuesta abajo a toda velocidad en 1897. Como resultado, Kelly se rompió el brazo. El portaaviones WL Smith no tuvo tanta suerte. Bicicleta portabicicletas de St. John Paul, MN fue atropellado por un tranvía en 1900. Sus piernas fueron aplastadas y tuvieron que ser amputadas. Tres años más tarde, el transportista Thomas Spalding montaba su bicicleta en Pennsylvania Ave. en Washington, DC cuando un vagón de hielo tirado por caballos lo atropelló. Entre los que corrieron en su ayuda se encontraba un hombre que robó su reloj de oro. James Halligan de New Haven, CT, resultó gravemente herido en un accidente en esa ciudad en 1903. Afortunadamente, se recuperó de sus heridas y continuó sirviendo como transportista de bicicletas.

No debería sorprender que los perros desafiaran los papeles de las bicicletas, tal como lo hacen hoy con los portabicicletas. En Norwich, CT, el transportista de entregas especiales Albert House estaba tratando de hacer una entrega en bicicleta cuando un perro saltó sobre él y le mordió la mano mientras estaba en la bicicleta. El mismo perro había atacado al transportador AA Guile mientras montaba su bicicleta en el área una semana antes.

Un transportista al que le fue bastante bien con la bicicleta fue William Kingsland de Terrytown, Nueva York. En 1913 fue elogiado por viajar 75.000 millas en bicicleta en doce de sus quince años de servicio como transportista urbano.

Los transportistas de Washington DC fueron de los primeros en utilizar bicicletas, gracias a su proximidad a la sede del Departamento de Correos. Los transportistas estaban sujetos a las mismas regulaciones que otros ciclistas, y en DC, eso incluía mantener luces en sus bicicletas para usarlas después del anochecer. En 1891, un transportista afroamericano, Hugh Gulick, fue acusado de no tener luz en su bicicleta. Mientras estaba ocupado entregando el correo, el oficial no lo arrestó en ese momento, sino que lo acusó del crimen. Cuando lo llevaron ante el tribunal, el juez Kimball le recordó que todos, funcionarios gubernamentales o no, tenían que llevar un timbre y una luz en sus bicicletas. Como resultado, Gulick fue multado. No se sabe si su cartero compró una luz para la bicicleta de Gulick después de eso. También en Washington, el transportista de bicicletas George Salon fue arrestado por exceso de velocidad en 1897, y el policía estimó que iba a unas 20 mph. Parlor alegó que tenía prisa por ir a la oficina de correos para ir a trabajar, pero el policía señaló que iba en la dirección opuesta. El salón fue multado con $5.

Los transportistas de la ciudad no solo tenían que preocuparse de llevar el correo a las puertas correctas rápidamente, sino también de vigilar sus bicicletas para que los ladrones no las robaran. Charles Wallace, de veinte años, agarró la bicicleta de James Carraher de la puerta lateral de una oficina de correos en Washington, DC en 1910 y fue directamente a un distribuidor de bicicletas usadas para venderla. Rápidamente se dio cuenta y rezó para que fuera solo una cosa; pensó que era de una de las familias más respetables de Pittsburgh, y nunca lo volvería a hacer. El juez no quedó impresionado y condenó a Wallace a cuatro meses de prisión. Cuando James McMahan atacó y robó la bicicleta del transportista Earl Leaycraft en Bloomfield, NJ en 1911, un policía que presenció el ataque disparó e hirió a McMahan cuando intentaba huir.

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Esta bicicleta de transporte urbano en las colecciones del museo data de finales de la década de 1950. Tiene una cesta de alambre para la bolsa de transporte y está pintada de forma brillante en el esquema de color rojo, blanco y azul que se creó en la década de 1950 para los vehículos postales y los buzones. Los mangos están impresos como patente #2,618,986, “agarre de tira de guante” de Hungerford Plastics Corporation de Rockaway, NJ. La patente señala que estas manijas de guantes se usarían “en bicicletas, cortadoras de césped y otros equipos que tengan manijas necesarias para que un operador las agarre cuando están en uso”.

Hay transportistas que todavía usan bicicletas en algunos puntos de los Estados Unidos. S t. Si bien los vehículos a gasolina reemplazaron a las bicicletas durante décadas, hubo un breve regreso en el transporte de dos ruedas durante la escasez de gasolina de la década de 1970. Pero a medida que disminuye el volumen de cartas y correo ligero similar, mientras que el volumen de paquetes sigue aumentando, las bicicletas simplemente no tienen la capacidad de carga que necesitan la mayoría de los viajeros de la ciudad hoy en día.

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Sobre el Autor
La fallecida Nancy A. Pope, curadora de la Institución Smithsonian e historiadora fundadora del Museo Postal Nacional, trabajó con elementos de esta colección desde que se unió a la Institución Smithsonian en 1984. En 1993 fue curadora de las exposiciones inaugurales del Museo Postal Nacional. Desde entonces, ha comisariado varias otras exposiciones. Nancy dirigió el equipo del proyecto que creó el primer sitio web del Museo Postal Nacional en 2002. También creó la primera presencia del museo en las redes sociales en 2007.