Disparando cartas: 60 años de correo cohete

Por Nancy Pope, curadora e historiadora, 8 de junio de 2019

Uno de los dos contenedores utilizados para guardar sobres en el vuelo del cohete Regulus I. Ambos contenedores se encuentran en la colección del Museo Postal Nacional.

El 8 de junio de 1959, el Departamento de Correos de EE. UU. fue mucho más allá de los sistemas estándar de entrega de correo. No usaron caballos o perros, trenes, camiones, aviones o camiones. Usaron un misil nuclear Regulus I.

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Funcionarios de correos, incluido el director general de correos Summerfield (centro) y el teniente coronel Carlos Dew, USN, capitán de Barbero.

En aras del juicio, la ojiva nuclear no se llenó con bombas, sino con dos contenedores de metal rojo y azul que contenían 1.500 sobres cada uno. En plena Guerra Fría, el general Arthur E. Summerfield se acercó a los secretarios de Defensa y Marina con la idea de probar un misil de transporte postal. El Departamento de Defensa acordó trabajar con la Oficina de Correos en lo que hoy solo puede llamarse una idea extraña para la entrega de correo. En ese momento, la idea de disparar un misil postal tenía sentido para las partes involucradas. Para la Oficina de Correos, era una oportunidad para que el Director General de Correos Summerfield probara un método más de mover el correo en su intento de modernizar el sistema postal. Para los militares, fue una señal sutil para los rusos de que el ejército de los EE. UU. era capaz de volar misiles con tanta precisión que podían usarse desde el puesto.

Summerfield estaba entusiasmado con la prueba del correo cohete, pero lo suficientemente nervioso por un resultado exitoso que había creado comunicados de prensa para el evento, pero no los publicó hasta que supo que había tenido éxito. Summerfield junto con varios funcionarios postales y oficiales militares se reunieron donde USS Barbero (SSG-317) atracó en Norfolk, VA, y entregó 3000 sobres a la tripulación del barco. Los sobres se separaron en dos pilas y se colocaron en los dos contenedores de metal. Luego, los marineros cargaron los contenedores en el lanzador nuclear del misil Regulus I.

de maquinilla de afeitar navegó unas 100 millas mar adentro y, poco antes del mediodía del 8 de junio de 1959, lanzó con éxito el cohete que transportaba el correo. Una tripulación guió manualmente el cohete inmediatamente después del lanzamiento hasta que lo perdieron de vista mientras el cohete viajaba por el horizonte. En ese momento, los aviones perseguidores guiaron el misil durante el resto del vuelo. Fue dirigido a un aterrizaje exitoso 22 minutos después en Mayport, FL, la Estación Aérea Auxiliar Naval cerca de Jacksonville, FL. Summerfield y los oficiales navales se habían dirigido a la estación. Después de que el cohete fuera llevado a los oficiales que esperaban, Summerfield abrió la cubierta de la cabeza y sacó algunas de las tarjetas para mostrárselas.

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Regulus I saliendo del USS Barbero.

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Regulus acercándose para encontrarse con los oficiales de la Marina y Correos que esperaban (izquierda). Summerfield abre la tapa de la cabeza para examinar las letras (derecha).

Las letras eran todas idénticas. Iban desde Summerfield hasta el presidente Eisenhower, el vicepresidente Nixon, miembros del gabinete y altos funcionarios federales, todos los miembros del Congreso, jueces de la Corte Suprema, el secretario de la Institución Smithsonian, gobernadores de EE. UU., directores generales de correos de todo el mundo y sus oficiales y tripulación. maquinilla de afeitar.

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Summerfield se aseguró de que estuviera listo cuando se entregó la carta del cohete postal al presidente Eisenhower. Letterman Nobel Upperman está a la derecha.

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Sobre de correo Rocket enviado al Smithsonian.

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Carta firmada por el Director General de Correos Summerfield que estaba en cada sobre.

La carta de Summerfield fue un anuncio entusiasta del experimento. El Director General de Correos se mostró entusiasmado con las posibilidades de la tecnología para el uso postal y afirmó que, “Este uso en tiempo de paz de un misil guiado para el propósito importante y práctico de transportar correo es el primer uso oficial conocido de misiles de cualquier departamento de correos de cualquier nación. . Antes de que el hombre llegue a la Luna, el correo se entregará en cuestión de horas desde Nueva York a California, Gran Bretaña, India o Australia mediante cohetes guiados”.

Debido a que el vuelo del cohete no se anunció con anticipación, la oficina de Summerfield recibió varias cartas de coleccionistas de sellos que se quejaban de que no se les había dado la oportunidad de colocar artículos a bordo del vuelo. Otras cartas se quejaron de que los sobres tenían sellos regulares, cuando obviamente deberían haber usado sellos de correo aéreo. Muchos escritores preguntaron cuándo sería el próximo vuelo y pidieron que se les permitiera poner una carta a bordo. A pesar del entusiasmo de Summerfield por volar, no hubo más vuelos de cohetes postales.

nancy papa

Sobre el Autor
La fallecida Nancy A. Pope, curadora de la Institución Smithsonian e historiadora fundadora del Museo Postal Nacional, trabajó con elementos de esta colección desde que se unió a la Institución Smithsonian en 1984. En 1993 fue curadora de las exposiciones inaugurales del Museo Postal Nacional. Desde entonces, ha comisariado varias otras exposiciones. Nancy dirigió el equipo del proyecto que creó el primer sitio web del Museo Postal Nacional en 2002. También creó la primera presencia del museo en las redes sociales en 2007.