El instinto animal de Rosa Bonheur

PARÍS – En una visita al Musée d’Orsay a fines de octubre, época de vacaciones escolares en Francia, las filas para entrar eran largas y el espacio para volar en el interior estaba tan lleno como podría haber estado cuando todavía era una estación del tren. . El Musée d’Orsay es siempre una gran atracción para quienes buscan oro en Historia del Arte/Instagram (Almuerzo sobre la hierba de Manet, Pajares de Monet o Autorretrato de van Gogh) y las exhibiciones actuales presentan ofertas fotogénicas del estadounidense Kehinde Wiley y el noruego Edvard Munch. , pero el museo también presenta una retrospectiva del arte francés. bestia Rosa Bonheur. De los tres, Bonheur es probablemente el menos familiar para el público contemporáneo. Pero no siempre fue así.

En el siglo XIX, Rosa Bonheur fue la mujer artista más famosa del mundo, una pintora de animales cuya obra fue ampliamente reproducida, especialmente en los Estados Unidos. Una copia de su grabado más famoso, La feria del caballo (1852-1855), incluso colgaba de las paredes de la habitación en la que murió Abraham Lincoln, donde fue debidamente reproducida en las representaciones del evento en su lecho de muerte. Su arte una vez inspiró lo que la exposición llama “Rosamania”, con reproducciones “en muchos objetos cotidianos como papel tapiz, juegos de té y cajas de cerillas”. En los Estados Unidos, las niñas pequeñas jugaban con muñecas Rosa, completas con cabello corto y pantalones, al igual que las generaciones posteriores codiciarían las muñecas Shirley Temple. Rosa Bonheur fue una celebridad internacional en el sentido moderno.

Adelantada a su tiempo en muchos aspectos, Bonheur era tan conocida por su personalidad como por sus pinturas. Era una mujer independiente, de pelo corto, fumadora empedernida, cazadora, con pantalones, que vivía con otras mujeres y que decía sin rodeos: “El hecho es que, a la manera de un hombre, solo me gustan los toros que pinto”. .

Edouard Louis Dubuffet, “Retrato de Rosa Bonheur” (1857)

Por supuesto, la fama puede ser fugaz. La actual retrospectiva del Musée d’Orsay, Pato Felicidad, marca el bicentenario de su nacimiento en Burdeos en una familia de artistas. Con unas 200 obras, es la mayor exposición de su arte jamás montada y la primera gran exposición de Bonheur en París en 100 años. Es, en resumen, una especie de ejercicio de rehabilitación para una artista que tuvo un gran éxito en su vida pero que posteriormente fue ignorada —o ridiculizada— en la marcha de la historia del arte hacia el modernismo. O, como un octubre New York Times el título de Bonheur lo expresa de manera sucinta (aunque algo enloquecedora): “Rico, famoso y luego olvidado”.

Luchar Pato Felicidad en una galería casi adyacente a Edvard Munch: un poema de vida, amor y muerte (20 de septiembre de 2022–22 de enero de 2023) es una yuxtaposición interesante. Si bien Bonheur estuvo durante tanto tiempo en gran parte descontado y desaparecido, Munch hoy se siente casi omnipresente, incluso si es a través de los emojis de “The Scream” y un sinfín de productos. Para ver el espectáculo de Munch se requiere un boleto programado, y los dos días que visité Bonheur, entré directamente.

Esta no es la primera vez que los dos artistas están muy cerca. Aunque separados artísticamente, ambos asistieron a la Feria Mundial de París de 1889 y quedaron impresionados por las visitas al espectáculo del Salvaje Oeste de Buffalo Bill instalado cerca del Bois de Boulogne como parte de la feria. Solo Bonheur fue invitado personalmente por el empresario del Salvaje Oeste William Cody. También era famosa por un vaquero estadounidense, mientras que Munch era un don nadie noruego.

A partir de sus visitas al Lejano Oeste, Bonheur realizó más de una docena de pinturas, incluido “Retrato de ‘Buffalo Bill’ Cody” (1889), que retrata a Cody con un sombrero de vaquero, montando su caballo blanco favorito. La pintura se convirtió en una especie de icono estadounidense. Años más tarde, cuando Cody se enteró de que su casa en Nebraska se estaba incendiando, telegrafió a su esposa: “¡Salva a Rosa Bonheur y deja que las llamas se lleven el resto!”. Aunque aparentemente es un retrato de Cody, que mira por encima del hombro fuera de marco, es su musculoso caballo en el centro del lienzo el que se encuentra con la mirada del espectador. Más que una simple maestra de la anatomía animal (una de las razones por las que recibió una dispensa oficial que le permitía usar pantalones en público fue para poder dibujar en el matadero “sin ser molestada”), las pinturas de Bonheur irradian una rara comprensión y simpatía por la inteligencia animal. Vemos a su caballo de manera diferente porque él nos ve a nosotros.

Rosa Bonheur, “Retrato de ‘Buffalo Bill’ Cody” (1889)

Mientras que la exhibición de Munch comienza con su sombrío retrato del anarquista Hans Jaeger del mismo año (1889) y Autorretrato con cigarrillo (1895), la exhibición de Bonheur comienza con tres de sus retratos tomados por otros también. como un pequeño puesto con papel de dibujo, portapapeles y un cartel que dice “¡Dibujando con Rosa Bonheur!” Esto, al parecer, es para los niños que visitan el espectáculo. Y sí, a los niños les encantan los animales, pero ella establece un cierto tono alegre que se mantiene durante toda la exhibición, incluidas las estaciones para identificar huellas de animales y similares.

Por su parte, el compromiso de Bonheur con los animales era profundamente serio. Considere el “Retrato de Rosa Bonheur” (1857) de Édouard Louis Dubuffe que abre la exposición. A Bonheur no le gustó la representación original de Dubuffet de apoyarse en una “mesa aburrida”, por lo que, con su permiso, pintó un hermoso toro junto a ella. Mientras que Dubuffe describe a Bonheur como alguien que mira hacia el exterior, inexpresivo y un poco vacío, su toro mira hacia afuera, con inteligencia y mucha más personalidad que la que Dubuffe le da a Bonheur.

De manera similar, en la gran pintura que ganó por primera vez el éxito financiero y crítico de Bonheur, Arando en el Nivernais (1849), una docena de vacas Charolais son los claros héroes del lienzo. Mientras que los hombres que conducen a las bestias tienen sus rasgos oscurecidos por sombreros y sombras, un buey blanco cerca del centro de la escena está tan vivo y alerta que parece haber llamado nuestra atención al otro lado del plano de la imagen. Y no está seguro de que le guste lo que ve.

Desde el comienzo de su larga carrera hasta el final, el arte de Bonheur demuestra una comprensión de la naturaleza animal más allá de las figuras pictóricas en un paisaje o las actitudes sentimentales hacia la emoción humana; ella parece entender a los animales de adentro hacia afuera. No sorprende descubrir que ella creía que los animales poseían almas.

Rosa Bonheur, “Rey del bosque” (1878)

“Rey del bosque” (1818), una pintura monumental de un ciervo parado entre abedules blancos y coronado por impresionantes cornamentas, recuerda la colosal cabeza medieval temprana del emperador Constantino, con ojos grandes y atractivos como ventanas al alma. . Ambos son, de hecho, súper raros e inquietantes. Pero también innegablemente morderse las uñas. Y hay algo más en los ojos del Rey del Bosque, una mirada preocupada y acusadora. Es así como Bonheur, como Munch, capta la psique de nuestro tiempo, cada uno a su manera expresando un grito a través de la naturaleza.

Si es este aprecio por los animales lo que hace que Bonheur, a pesar de su estilo y escala académicos anticuados, sea tan importante en nuestro tiempo, es algo que apenas se aborda en la exposición. Bonheur amaba abiertamente a las mujeres. Una línea de tiempo fuera de la entrada describe cómo a los 14 años conoce a Nathalie Micas, “quien se convierte en su amiga de toda la vida”. Sí, amigos que vivieron juntos durante más de 40 años, hasta la muerte de Micah. Y aunque una etiqueta en la pared en el interior describe a Bonheur como “un símbolo poderoso para la emancipación lesbiana”, ese “símbolo” nunca se basa en los hechos de su vida ni se explora de ninguna manera en su trabajo. Bonheur, una persona búlgara robusta, a veces se refería a sí mismo como un buey (entre otros animales). Al igual que los animales, las mujeres de su tiempo estaban más sujetas a la dependencia, la falta de libertad, la restricción de movimiento y elección. Sin embargo, Bonheur simplemente no lo aceptaría.

Una fotografía de ella pintando su lienzo de Buffalo Bill la muestra vestida toda de negro —hierbas de viuda— lamentando la muerte de “mi Natalia”. Luego, en una etapa avanzada de su vida, conoció a la artista estadounidense Anna Klumpke, cuyo retrato de Bonheur cuelga cerca del final de la exposición. Klumpke pronto se mudó con Bonheur, quien murió en sus brazos. Aunque la propia Klumpke murió 40 años después, en San Francisco, sus restos están enterrados con Bonheur y Micas en el cementerio Père Lachaise de París. “Amigos” para siempre, de hecho.

Anna Klumpke, “La felicidad del pato” (1898)

Rosa Felicidad (1822-1899) continúa en el Musée d’Orsay (Esplanade Valéry Giscard d’Estaing, París, Francia) hasta el 15 de enero. La exposición fue comisariada por Sophie Barthélémy, directora del Musée des Beaux-arts de Bordeaux; Sandra Buratti-Hasan, curadora, subdirectora del Museo de Bellas Artes de Burdeos; y Leïla Jarbouai, curadora jefe del Musée d’Orsay; con la colaboración de Katherine Brault, presidenta del Château Musée Rosa Bonheur, asistida por Michel Pons.