El revisionismo histórico sale mal en Chicago

CHICAGO – Una cucharita divertida se puede ver en el Centro Cultural. Es uno de esos artículos de recuerdo que puedes comprar en la Feria Mundial de Chicago de 1893, y presenta un grabado muy bonito de una mujer a doble cara en la parte inferior de su guante. El cuenco de la cuchara está grabado con la imagen del Edificio de la Mujer, la única de las muchas estructuras neoclásicas temporales de la exposición diseñada por una arquitecta y que debe su existencia en gran parte a la dama que aparece en la cuchara: Bertha. Mathilda Honoré Palmer, una socialité de Chicago, millonaria y presidenta de la Junta de Gerentes de Fair Ladies.

Esta nota al pie de la historia de la arquitectura feminista, que sin duda podemos complicar con una lectura poscolonial de un evento realizado en celebración del llamado descubrimiento del Nuevo Mundo por Cristóbal Colón, pero que no haré aquí porque nos llevaría demasiado lejos. from theme— es una de las muchas contadas a través de dos exposiciones individuales no relacionadas actualmente en Chicago, una visita obligada para cualquiera que se preocupe por el feminismo y cómo se cruza con la arquitectura, la planificación urbana y el diseño modernista. También ayuda tener una preferencia por la travesura sobre el revisionismo histórico pedante. Está en el Centro Cultural. Nelly Agassi: Sin piedra caliza, sin mármol, que presenta la cuchara de esa extraña mujer, grandes esculturas y murales nuevos, además de tres series de collages nítidos e iluminadores. Compañero en el camino hacia el Museo de Fotografía Contemporánea es Shannon Bool 1:1repleta de atrevidos e ingeniosos tapices basados ​​en fotografías, dos juegos de fotogramas y un par de esculturas de vidrio soplado.

Agassi, nacido en Israel y afincado en Chicago en 2011, tiene un gran sentido de la escala y el drama. Es una habilidad adecuada cuando se trata de diseño, artesanía y cuerpos, como lo ha hecho durante las últimas dos décadas, desde los vestidos del tamaño de una habitación con los que actuó a principios de la década de 2000 en Tel Aviv hasta su desfile de 2019 en la Fundación Graham, donde instaló cortinas que fluían, como granos de oro, a través de toda una galería. Es especialmente útil en Chicago Rooms, un trío de galerías en el segundo piso del Centro Cultural conectadas por arcos angostos que se elevan casi hasta la parte superior de los techos de 32 pies, con ventanas de piso a techo con vista al Millennium Park. Grandeur ha demostrado ser un desafío para los artistas en el pasado, pero no para Agassi, quien parece más electrizado que desconcertado. Ocupa la primera habitación con una docena y media de grandes tuberías de alcantarillado blancas y flexibles que sobresalen de la pared y se derraman por el suelo mientras emiten espeluznantes sonidos retumbantes desde el interior. El efecto es el de una cascada espumosa, un instrumento musical futurista, el tracto intestinal pálido y enfermo de un monstruo, o alguna combinación bestial de los mismos. Me sentí un poco engañado cuando me di cuenta de que las tuberías en realidad no penetraban en el edificio, exponiendo en lugar de simplemente evocar su funcionamiento interno y sus ruidos, pero supongo que eso es consistente con ser teatral en lugar de intrusivo. También en la misma habitación hay un nudo retorcido de hilo rosado grueso y polvoriento, tejido a mano por el joven hijo del artista, Jonah. Carnoso e íntimo, rebelde y ombligo, es el opuesto interior de la prominencia pública del gran monstruo blanco.

Shannon Bool, “Eastbound Borderline” (2022), tapiz de jacquard de seda con bordados a mano, 110 x 78 pulgadas (imagen cortesía de la artista y Daniel Faria Gallery)

Las tres galerías de Sin piedra caliza, sin mármol —una referencia a los materiales pesados ​​utilizados para construir el Centro Cultural y tantos de los edificios más importantes de Chicago— encajan como segmentos de un cuerpo. En el fondo están esos intestinos blancos. En el medio está el busto, una instalación gigante de plexiglás con espejos rectangulares y redondeados que reorganiza de forma lúdica las formas de las ventanas que recubren las paredes, reflejando el mundo exterior y el arte interior. En la parte superior está la cabeza, o más bien decenas de cabezas grandes y pequeñas: cortes de pelo de mujeres de revistas de moda vintage, combinados con fotos de lámparas Tiffany y otros muebles para el hogar de la época, que resultan ser excelentes representantes del cuerpo y la moda de la mujer. La reina de todas, ampliada al tamaño de una cartelera, toma como atuendo una imagen de la famosa cúpula Tiffany del Centro Cultural, la más grande de los EE. UU. y perfectamente elegante cuando se usa con un atuendo discreto. ¿Hay mucho que reflexionar sobre las limitaciones que enfrentaban las mujeres a principios del siglo XIX respecto a la estética de la época? Ah, sí, no menos importante la reciente revelación, vinculada en un texto de pared adyacente, de que Louis Comfort Tiffany no diseñó todo personalmente, sino que en realidad dependía de muchas mujeres talentosas conocidas como las “chicas Tiffany”, diseñadoras y artesanas que se vieron obligadas a renunciar después de se casó y se le prohibió casarse. Agassi ofrece sus collages de lámparas en su memoria.

Shannon Bool, artista canadiense nacida en 1972 y residente en Berlín desde 2005, se adentra en historias del diseño varias décadas más modernas, aunque no menos sexistas, que las que atañen a Agassi. 1:1 abre con un par de tapices basados ​​en fotografías que muestran maniquíes femeninos sin cabeza de una exhibición de moda reciente de Dior. Las siluetas son reconocibles al instante, pero Bool reemplazó la tela con imágenes del igualmente inconfundible horizonte de Manhattan y las torres serpenteantes de un rascacielos de Zaha Hadid en Beijing. El reemplazo converge con elegancia en la arquitectura modernista, el lujo, la moda y el cuerpo femenino, una mezcla muy real cuya analista más respetada, desde la década de 1990, ha sido la profesora de Princeton Beatriz Colomina. Sus escritos sobre Le Corbusier, Mies van der Rohe y Carlo Mollino, entre otros, fueron algunos de los primeros en revelar el tipo de historias que Bool explora aquí. caballos del olvido, una serie de ocho fotogramas en blanco y negro, yuxtapone meticulosamente imágenes de yeguas con fragmentos de estructuras modernistas famosas: el edificio Lloyd’s futurista de Richard Rogers en Londres, el complejo de apartamentos con techo de hormigón de Jean Renaudie en el suburbio parisino de Ivry-sur-Seine , El club de las curvas de Mollino. para el club de equitación de Turín. La fusión es extraña, mecánica, sensual y reveladora de los tipos de deseos tácitos que acechaban bajo el puro brillo del modernismo.

Asimismo, los 12 marcos de bombas, en el que los dibujos del plano de la ciudad de Argel de Le Corbusier se superponen con postales eróticas antiguas de mujeres del norte de África. Corbu vivió en Argel en la década de 1930 mientras trabajaba en su plan arrollador, radical, no comisionado y finalmente sin construir; estando allí experimentó la cultura local, incluida la sexual. Las fotografías de Bool remiten a esta historia público-privada, pero su genialidad reside en la superposición: carreteras y líneas estructurales acarician las curvas de los cuerpos de las mujeres, diseccionan sus anatomías, trazan sus venas, las visten con ropa bondage con cinturón. No siempre está claro qué es superposición y qué es inspiración, pero, como siempre, sabemos qué nombre finalmente entró en los libros de historia y quién llegó a usar su propia ropa.

Serie en Nelly Agassi: Sin piedra caliza, sin mármol en el Centro Cultural de Chicago (foto de Clare Britt)
Shannon Bool, “Bombshell 4” (2018), fotograma sobre papel de fibra, 70,08 x 11,02 pulgadas (imagen cortesía del artista y Daniel Faria Gallery)
Vista de instalación Nelly Agassi: Sin piedra caliza, sin mármol en el Centro Cultural de Chicago (foto de Clare Britt)
Shannon Bool, Horse of Oblivion 1 (2019), fotograma, 35,98 x 28 1/2 pulgadas (imagen cortesía del artista y Daniel Faria Gallery)
Vista de instalación Nelly Agassi: Sin piedra caliza, sin mármol en el Centro Cultural de Chicago (foto de Clare Britt)

Nelly Agassi: Sin piedra caliza, sin mármol continúa en el Centro Cultural de Chicago (78 East Washington Street, Chicago, Illinois) hasta el 26 de febrero. La exposición fue comisariada por Ionit Behar y diseñada por Andrew Schachman.

Shannon Bool 1:1 continúa en el Museo de Fotografía Contemporánea (600 South Michigan Avenue) hasta el 2 de abril. La exposición fue comisariada por Karen Irvine, curadora en jefe y subdirectora del museo..