El sello más raro del mundo está ahora en exhibición en el Museo Postal Nacional

Por Marty Emery, Relaciones Públicas y Asuntos de Internet

La estampilla más famosa y valiosa del mundo, la Guayana Británica One-Cent Magenta, ahora se exhibe en el Museo Postal Nacional del Smithsonian. Exhibido de manera prominente en la Galería de Sellos William H. Gross del museo, el sello estará en exhibición hasta noviembre de 2017, la exhibición más larga y accesible al público jamás vista.

1856 Guayana Británica púrpura un centavo (anverso)

Ningún sello postal es más raro que el único ejemplo superviviente del magenta de un centavo de la Guayana Británica. En enero de 1856, la Guayana Británica emitió una pequeña cantidad de sellos de uno y cuatro centavos para uso temporal mientras el cartero esperaba la entrega del correo de Inglaterra. Han sobrevivido numerosas copias del sello de cuatro centavos, pero el sello de un centavo que ahora se exhibe en el museo es el único de su tipo en el mundo. Genera titulares y rompe récords cada vez que vende. Es la única rareza importante que falta en la Royal Philatelic Collection, propiedad de la reina Isabel II.

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1856 Guayana Británica One Cent Magenta (reverso)

“La Guayana Británica es la más rara de las raras”, dijo Allen Kane, director del museo. “Habiéndose vendido recientemente por casi $ 10 millones, en términos de tamaño y peso, es muy posible que sea el objeto más valioso del mundo en la actualidad”.

Cada vez que se ha vendido ha generado titulares y batido récords. Tal vez la gente se sienta atraída por su historia de propietarios ricos, reservados y, a veces, problemáticos. Sus orígenes en las posesiones remotas del Imperio Británico pueden darle un aura romántica irresistible. La mística de la estampilla puede provenir de su propia elusividad: ha pasado la mayor parte de sus 160 años tras los barrotes de la bóveda de un banco, apareciendo solo en raras ocasiones. Esta exposición es la exposición One-Cent Magenta más larga y de mayor acceso público de la historia.
Impreso en tinta negra sobre papel morado, lleva la imagen de un barco de tres mástiles y el lema de la colonia en latín: “nosotros damos y recibimos a cambio”. Destacado por su herencia, el sello fue redescubierto por un niño escocés de 12 años que vivía en América del Sur en 1873, y desde allí pasó por algunas de las colecciones de sellos más importantes jamás reunidas.

Stuart Weitzman, destacado diseñador de calzado y filántropo, compró la estampilla y accedió a prestarla al museo. Después de considerar algunos de los museos filatélicos más destacados del mundo, eligió el Museo Postal Nacional como el lugar para permitir su presentación y exposición al mundo.

“Había un cuadrado vacío en el álbum de sellos de mi infancia que estaba seguro de que nunca se llenaría”, dijo Weitzman. “Uno nunca debe decir ‘nunca’ y ahora, después de tantos años en la clandestinidad, sentí que era más apropiado brindarles a los amantes de las estampillas ya otros la mejor oportunidad de ver esta joya; y no hay mejor lugar que el Museo Postal Nacional del Smithsonian”.

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1856 Guayana británica One Cent Magenta foto usando un filtro infrarrojo.

La foto de arriba del One-Cent Magenta de 1856 se tomó con un filtro infrarrojo. Esto suprime la superficie roja del sello, haciendo que la impresión en negro sea más visible. Señales importantes:

  • Damus Petimus Que Vicissim: Lema de la Guayana Británica, derivado del poeta romano Horacio. Significa: “Damos y pedimos a cambio”.

  • Iniciales de EDW: Debido a que el sello podía ser copiado por cualquier persona con acceso a tipos de impresora y una prensa, las iniciales escritas a mano del empleado postal Edmond D. Wight frustraron a los falsificadores.

  • Viñeta: Muestra una barca, un velero de tres mástiles común en el siglo XIX. Sin la intención de representar ningún barco en particular, esta ilustración estaría disponible en muchas imprentas.

  • Papel de color de superficie: creado al agregar una capa delgada de color sobre una hoja de papel blanco. Este método de colorear papel era barato, pero también propenso a las manchas.

  • Matasellos: Con fecha del 4 de abril de 1856, dice Demerara, pero este es el nombre de un condado. La estampilla fue impresa, vendida y utilizada en Georgetown, la capital colonial.

  • Esquinas: Nadie sabe por qué se cortaron las esquinas rectangulares de la estampilla de un centavo. El cuatro centavo existe tanto en ejemplos acuñados como no acuñados.

  • Inscripciones: El texto del sello dice British|Guayana.|Franqueo|Un centavo. El dólar guyanés, que consta de cien centavos, se convirtió en moneda en 1839. Los sellos de un centavo eran para enviar periódicos; los sellos de cuatro centavos eran para cartas. Esto puede explicar la rareza del sello de un centavo; era más probable que se conservaran las cartas que los periódicos.

Cronología de una rareza:

  • 1838: La colonia británica de Demerara en América del Sur se fusiona con posesiones vecinas para formar la Guayana Británica.

  • 1856: El administrador de correos de la capital de la Guayana Británica, Georgetown, se queda sin sellos postales y le pide a un impresor local que prepare sellos de uno y cuatro centavos para uso temporal hasta que llegue un envío de Inglaterra. El Magenta One-Cent se usa el 4 de abril.

  • 1873: Louis Vernon Vaughn, un coleccionista de sellos de 12 años, descubre el Purple One-Cent entre unos papeles viejos en la casa de su tío en la Guayana Británica. Insatisfecho con su apariencia, lo vende por seis chelines y compra un paquete de sellos extranjeros más bonitos.

  • 1878: el acaudalado coleccionista Conde Philipp von Ferrary compra la estampilla por lo que se cree que son 40 libras esterlinas. No dejaría su gran propiedad en París durante casi 40 años.

  • 1917: Ferrari muere a los 67 años. Su enorme colección de sellos se envía al museo postal de Berlín. Sin embargo, debido a que Francia y Alemania están en guerra, sus colecciones de sellos son incautadas unos años más tarde por el gobierno francés como propiedad enemiga y vendidas para pagar las reparaciones de guerra alemanas.

  • 1922: el industrial estadounidense Arthur Hind paga $ 32,500 por el One-Cent Magenta, lo que lo convierte en el sello más valioso del mundo.

  • 1933: Hind muere, dejando un “piso, muebles, pinturas, pero no mi colección de sellos” a su viuda. Ann Hind está demandando el patrimonio de su esposo por el Magenta One-Cent, alegando que él se lo dio antes de su muerte. El caso se ha resuelto a su favor.

  • 1940: Ann Hind exhibe el sello en el Pabellón Británico de la Feria Mundial de Nueva York y poco después lo vende a un comprador anónimo por $45,000.

  • 1954: Fotografías LIFE por primera vez en colores One-Cent Magenta. Su propiedad sigue siendo un misterio y la revista afirma que ni siquiera la esposa del propietario sabe que él posee el sello.

  • 1966: La Guayana Británica obtiene su independencia y se convierte en la República de Guayana.

  • 1970: Frederick T. Small, un australiano que vive en Florida, es identificado como el dueño de la estampilla cuando la vende por $280,000 a un grupo de inversionistas liderado por el vendedor de estampillas de Pensilvania Irwin Weinberg, quien pasa la próxima década promoviéndola como la que tiene un estilo teatral. .

  • 1980: Un comprador anónimo, que luego se reveló como John E. du Pont, compra la estampilla por $935,000. La lucha amateur reemplaza a la filatelia como el principal interés de du Pont, y el sello vuelve a desaparecer de la vista del público durante décadas.

  • 2010: du Pont muere en prisión mientras cumple una condena de 13 a 30 años por asesinato en tercer grado.

  • 2014: La estampilla se vende en nombre del patrimonio du Pont al diseñador de calzado y empresario Stuart Weitzman.

  • 2015: El Magenta One-Cent vuelve al público en el Museo Postal Nacional.

Una versión especial en línea de la exposición está disponible en el sitio web del museo.

marty esmeril

Sobre el Autor
Marty Emery: “Después de una carrera de 25 años en el Servicio Postal de los Estados Unidos, estoy encantado de ser parte del Museo Postal Nacional. Disfruto desarrollando e implementando estrategias para promocionar el museo ante audiencias de todo el mundo. Trabajar con colegas ” Mi objetivo es educar e ilustrar a las personas sobre la historia, el patrimonio y la cultura de los Estados Unidos a través de la lente de las operaciones postales y la filatelia es única y gratificante”.