Elogio del catálogo de la exposición

Fuera de mi Palacio (Art Canada Institute, 2021) de la artista Shary Boyle es un catálogo de exhibición de un impresionante cuerpo homónimo de sus obras multimedia y de cerámica que debutó en el Museo Gardiner en febrero de 2022. Si bien este catálogo es una oferta altamente conceptual y bien ejecutada de un la artista en el apogeo de sus habilidades, hay aspectos de la exposición que el libro no puede capturar, por muy bellamente detalladas que puedan ser las obras de arte. No puede dar una idea completa del espacio, que se escenificó en torno a la idea del carnaval o la representación escénica, ni puede replicar por completo la sorpresa de las obras que revelan secretos tridimensionales, como los ojos literalmente en la nuca, o momentos de cinético asombroso cuando grandes obras de pie de repente giran, giran la cabeza o agitan las manos. Dado que ningún catálogo puede sustituir la visita presencial a una exposición, se les da la oportunidad de ver Fuera de mi Palacio en su turno actual en el Museo de Bellas Artes de Montreal (hasta el 15 de enero de 2023) sin duda se recomienda hacerlo.

Sin embargo, también hay cosas que un catálogo de exhibición puede hacer que la experiencia de un visitante no puede hacer. Por ejemplo, puede presentar las obras de cerámica más pequeñas sin la mediación de la vitrina, con la lente de la cámara mucho más cerca y en ángulos que el contexto del museo simplemente no permite. Permite una mirada lenta y una interminable visita de regreso, lo cual es necesario para absorber el trabajo tan densamente lleno de simbolismo y detalles finos. Y este libro en particular ofrece un fascinante llamado “diccionario visual” que pone algunas obras en conversación directa con su material de origen, profundizando en la inspiración y el proceso que la mayoría de las exposiciones mantienen detrás de escena, o solo referencia en paneles de texto que van ignorado en gran medida.

Vista de instalación Fuera de mi Palacio (2022) en el Museo Gardiner; (centro) Shary Boyle, “Elefante blanco” (2021) aluminio, poliestireno, porcelana, esmalte, cabello sintético, epoxi, textil, motor, electrónica, aproximadamente 96 x 60 x 84 pulgadas (encargado por CAFKA, Contemporary Art Forum Kitchen + Area )
Vista de instalación Fuera de mi Palacio (2022) en el Museo Gardiner

Por ejemplo, “Elefante blanco” (2021), la obra independiente más grande del espectáculo, es una figura grande con dedos sentada, con las manos apoyadas sobre las rodillas entrecruzadas, en un escenario de plataforma pequeña. Casi todo es blanco, desde el marco de su cara de cerámica con rasgos delineados en negro, hasta su suéter de ochos con una fila de botones negros, sus pantalones plisados, sus zapatos Oxford con tacones negros. Aquí, el color blanco -no cáscara de huevo, no crudo, sino blanco mate- impone incluso cuando trata de ser invisible, al igual que el privilegio que representa. La figura ya sería bastante inquietante por sí sola, pero de vez en cuando un trabajo animatrónico hace que la cabeza dé vueltas en una serie de giros de 360º. Esta pieza, que lucha con la tarea metafórica de confrontar la identidad blanca, se coloca en el apéndice del catálogo con material de origen que incluye vallas publicitarias y anuncios racistas de “variedades de la humanidad”, fiestas de intercambio de elefantes blancos y Exorcista (1973), quienes establecieron el estándar de oro para los movimientos perturbadores de la cabeza.

“Elefante blanco” es solo una de las 13 obras exploradas en profundidad en el diccionario visual, y una de las docenas que aparecen en el libro, que captura una imagen de la exhibición dinámica, hermosa y desafiante, si no de su iteración perfecta. Es una meditación deslumbrante y reflexiva sobre el trabajo que ha llevado toda una vida, de un artista consumado del arte a través de los medios.

Vista de instalación Fuera de mi Palacio (2022) en el Museo Gardiner; Shary Boyle, “The Procession” (2021), gres, bronce, aproximadamente 11 x 38 x 9 pulgadas (foto John Jones, © Shary Boyle)
Shary Boyle, “The Sculptor” (2019), terracota, porcelana, pintura de porcelana, aproximadamente 12 x 11 x 10 pulgadas (foto John Jones, © Shary Boyle)
Shary Boyle, “Scarborough” (2021), terracota, porcelana, esmalte, brillo, bronce, moneda de plata del bicentenario de Scarborough, base de madera de hiedra venenosa y lirio de los valles, tallada a mano por Yorgo Liapis, aproximadamente 22 x 16 x 11 pulgadas ( foto John Jones, © Shary Boyle)
Vista de instalación Fuera de mi Palacio (2022) en el Museo Gardiner; Shary Boyle, “El espectáculo de marionetas en el Museo de Cera” (2021)
Vista detallada del “Espectáculo de Títeres del Museo de Cera” en Fuera de mi Palacio (2022) en el Museo Gardiner; Shary Boyle, “Judy” (2021), acero, espuma, textil, cera, cabello humano y de llama, pintura al óleo, epoxi, silicona, gres, porcelana, madera, electrónica, motor, aproximadamente 72 x 38 x 26 pulgadas