Esta exposición reivindica que “Todo arte es virtual”

SANTA FE, N. Méx – Todo arte es virtual es el tipo de título pegadizo que me hizo desconfiar incluso antes de entrar en el interior oscuro y ruidoso del nuevo espacio de medios de la Fundación Thoma, la Bóveda de Arte. El sitio web de la galería sin fines de lucro dice que la exhibición “propone que todo el arte puede proporcionar una experiencia de realidad virtual, sin necesidad de anteojos especiales”.

Tampoco me gustan los cascos de realidad virtual (dejando de lado la mala ergonomía, su estética es icónicamente mortal), pero este hilo suena como una excusa para presentar casi cualquier cosa en una nueva colección de medios. En este sentido, Thoma posee los bienes, en extensos archivos que se remontan a algunos de los primeros ejemplos de arte digital. Todo arte es virtual contiene dos docenas de obras que abarcan siete décadas (su primera entrada es de 1962), pero ¿cuál es la etiqueta curatorial?

Afortunadamente, una secuencia de obras impulsada por la narrativa da forma a una exposición que tiene el potencial de trascender su marca. Una Nina Simone downtempo marca la pauta, tocando el piano y cantando en 29 pantallas de televisión en una instalación piramidal del artista con sede en Atlanta Paul Stephen Benjamin. El trabajo se titula “Black is the Color” (2015), que es la letra que resuena a través de él mientras los tres clips de Simone se repiten sin cesar. La voz cansada de la cantante suena como té, instalándose lentamente en el oído.

La obra de Nam June Paik de 1989, “Portable God”, una instalación de video de dos canales incrustada en un gabinete de televisión de la década de 1950, es un altar psicodélico cubierto de caligrafía para Allen Ginsburg, Elaine de Kooning, Confucio y figuras de otras culturas. Ofrendas como arroz y velas se colocan conmovedoras sobre la pieza.

Una pantalla plana con un marco ornamentado se asemeja perfectamente a la “pintura en video” de Kent Monkman de 2015 The Human Zoo, que muestra el alter ego drag de la artista cree como una artista secundaria en las calles de la década de 1850 en Berlín. Al final de su frenético baile al ritmo de un tambor por un asistente masculino blanco, se le niega un consejo.

Paul Stephen Benjamin, “Black is the Color” (2015), video digital de tres canales (color, sonido) en 30 monitores CRT (© Paul Stephen Benjamin; foto de Jason Wyche)

Estas obras se sienten casi cinematográficas, explotando hábilmente la naturaleza efímera de los nuevos medios; a medida que florecen, nuestra comprensión de ellos evoluciona y se profundiza de manera escalofriante. En este sentido, la pieza de resistencia de la exposición es “Inverso Mundus” (2015), una videoópera asombrosamente deliciosa del colectivo AES+F con sede en Moscú. Venga a ver los espléndidos cuadros de humanos que representan subversiones del poder social (mujeres encerrando a hombres en cepos estilizados, niños luchando contra ancianos en el suelo) y quédese para la llegada angelical de la colección mutante.

Hay muchas otras obras de arte fuertes en el Todo arte es virtual – La máquina de remo interactiva de Sandra Perry que te deja en la cubierta de un barco de esclavos, el desplazamiento vertical de Michael Bell-Smith con horizontes de videojuegos que rivalizan con el brillo de la ciudad de Roku, una sala central llena de extrañas cajas de rompecabezas de artistas-científicos, pero el toda la purga se rige por un eclecticismo desconcertante. Con tantos tesoros para elegir, ¿por qué no concentrarse en un tema específico y editar desde allí?

Esto puede ser más difícil de lo que parece en nuestro panorama cultural actual. Como escribió David Salle en un capítulo de su libro de 2016 Como ver, hemos descendido a una era de sobrecarga sensorial en la que “las imágenes no tienen un sentido variable de autoría; las fotografías de cada cosa imaginable, persona, evento, son solo un clima visual”. Pero, como sostiene Salle, por eso es especialmente importante que el arte “funcione de manera diferente” al resto de imágenes que nos excitan.

Universal Everything, “Comunión” (2010/2020), vídeo digital monocanal (color, sonido) en proyector (© Universal Everything)

El problema con la curaduría en el espíritu de “Second Coming” de Yeats. (“el centro no resistirá” y todo) es el peligro de simplemente reflejar el momento, con su avalancha visual, canalizada pero no completamente controlada por algoritmos. Nadie necesita más de esto: debemos tallar audazmente algo de la masa.

Nam June Paik, “Portable God” (1989), video de un canal (color, sin sonido) en dos monitores CRT en un gabinete de madera modificado por el artista con ofrendas de altar
Michael Bell-Smith, “Up and Away” (2006), vídeo digital monocanal (color, sonido) en monitor (© Michael Bell-Smith)
Josh Tonsfeldt, Sin título (2017), video digital de un canal (color, sin sonido) en un monitor LCD modificado por el artista, tela de fibra de vidrio, resina de uretano, pigmentos y materiales encontrados (© Josh Tonsfeldt; foto de Charles Benton)

Todo arte es virtual continúa en Art Vault (540 South Guadalupe Street, Santa Fe, Nuevo México) hasta el 15 de abril. La exposición fue comisariada por Jason Foumberg.