Foto de portada: Jack Fogarty Illustrated Covers

Por Matthew Capel, pasante del Departamento de Educación y Servicios para Visitantes

Estacionados en bosques, campos y selvas de todo el mundo, los soldados durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945) lucharon por mantenerse en contacto con sus amigos y familiares en el frente interno. El gobierno de los Estados Unidos dedicó importantes recursos a la entrega de correo militar, creando iniciativas como el programa V-Mail, que utilizó nuevos equipos de microfilm para reducir drásticamente el peso y el volumen del correo. Sin embargo, en una época anterior a la tecnología de comunicación instantánea, el servicio de correo militar a menudo era lento y las limitaciones de espacio limitaban lo que se podía decir. A pesar de este desafío, militares como Jack Fogarty encontraron formas creativas de personalizar sus mensajes, inyectando un toque familiar e ilustrando su situación con un poco más de color.

Un artista aficionado antes de la guerra, Jack Fogarty se desempeñó como cabo en el Hospital de Evacuación 98 del Ejército de EE. UU. Jack rápidamente se hizo amigo del suboficial en jefe, John MacDonald, quien se desempeñó como censor de la unidad. Mientras estaba destinado en el Wilderness Training Center en Yuma, Arizona, Jack conoció a la esposa de John, Mary, después de que se encontrara con la pareja en un pueblo cercano. Los tres se hicieron buenos amigos y Jack comenzó a escribirle a Mary después de que él y John fueran enviados al extranjero.

Autorretrato en acuarela de Jack Fogarty a bordo de un barco durante una de las muchas giras de su unidad en el Pacífico Sur (sin fecha).

El 98º Hospital de Evacuación se desplegó en el Teatro del Pacífico en 1944, viajando a varias islas del Pacífico Sur, incluidas Nueva Guinea, Indonesia y Filipinas. Después de su establecimiento, John MacDonald comenzó un boletín semanal para la pequeña fuerza laboral del hospital, contratando a Jack para que proporcionara ilustraciones usando un mimeógrafo (una forma temprana de fotocopiadora que funcionaba forzando la tinta a través de una plantilla para hacer una impresión). Jack todavía le escribía a Mary, en Queens, Nueva York, y se inspiró en su trabajo para el boletín para comenzar a ilustrar portadas para enviarle. En filatelia, el estudio de los sellos postales y la historia, el término “cubierta” se refiere al exterior de un sobre con dirección u otros materiales de embalaje.

Estas ilustraciones, realizadas en acuarela, tinta y lápiz, representan escenas de la vida en tiempos de guerra: Jack y John en el campo y Mary en el frente. Como Jack contó años después:

“Ilustraron lo que estaba sucediendo en ese momento. Mostraban los lugares en los que estábamos, las fantasías que teníamos. Eran un complemento y yo tenía el talento para hacerlos. Y significaron mucho para Mary, porque mostraron la vida de su esposo mientras estaban separados, y ella lo amaba mucho”. (Bisceglio)

Más que simples garabatos, las portadas de Jack se convirtieron rápidamente en una forma de liberación creativa, permitiéndole registrar sus experiencias y agregar un toque personal a su correspondencia. Al otro lado del Pacífico, las ilustraciones de Jack le dieron a Mary una ventana a la vida de su esposo, ofreciéndole una especie de experiencia indirecta que era difícil de transmitir a través de una carta militar concisa. John MacDonald también añadió su toque a las portadas; como censor de la unidad, era responsable de leer todo el correo saliente, incluidas las cartas de Jack, y muchas de las portadas ilustradas llevan el sello y la firma de su censor. De hecho, una de las portadas muestra a John trabajando duro, iluminado por una lámpara colgante mientras completa el papeleo en su máquina de escribir.

La imagen del sobre de papel se desvaneció a negro y se adornó con la ilustración de un hombre frente a nosotros, sentado en un escritorio, que parece estar usando una máquina de escribir.  Dirección del destinatario mecanografiada y dirección del remitente escrita a mano.

Retrato en acuarela de John MacDonald trabajando en el Hospital de Evacuación 98, estampado el 25 de octubre de 1944.

Aunque todas las portadas comparten un diseño similar (una ilustración dibujada a mano en el frente del sobre, que generalmente incluye el discurso en el escenario de manera ingeniosa), cubren una amplia variedad de temas, actividades y eventos. Algunas de las portadas retratan escenas cotidianas; por ejemplo, algunos muestran a Jack realizando su rutina diaria: afeitándose, preparando té o nadando en el Océano Pacífico. Algunos involucran la relación de Mary y John, como una descripción irónica de John como un jefe estricto o la descripción ficticia de Jack de la reunión de posguerra de la pareja. Otros plantean cuestiones de moralidad y fe con escenas de una procesión del Viernes Santo en Filipinas o de Jack atendiendo un altar improvisado para un capellán visitante.

Sin embargo, un número significativo de portadas reflejan el progreso de la guerra, haciendo referencia a eventos importantes y las experiencias únicas de un militar estadounidense estacionado al otro lado del mundo. Uno muestra a un soldado estadounidense descansando sobre una mesa con la etiqueta “Tokio”, una referencia a los preparativos para una invasión de Japón. Otro representa a una mujer con un vestido tradicional japonés y se dibujó poco después de que el hospital de Jack tratara al primer ministro japonés, Hideki Tojo, por las heridas sufridas durante un intento fallido de suicidio después de la rendición japonesa. Una de las ilustraciones más conmovedoras, dibujada en el Día VJ (el final efectivo de la Segunda Guerra Mundial), muestra una cruz dorada flotando en una bahía tranquila: la respuesta de Jack a la noticia de la paz. Después de que terminó oficialmente la guerra, tomó una cantidad considerable de tiempo desmovilizar a todos los soldados que servían en el extranjero y enviarlos a casa. Jack continuó escribiendo a Mary mientras esperaba que la enviaran a casa, y este estrés y frustración se reflejan en algunas de sus ilustraciones.

Imagen de un sobre de papel atenuado a un tono rojo y adornado con una ilustración de una cruz amarilla flotando sobre un paisaje de hierba verde, colinas marrones y cielo azul.  La cruz está rodeada de amarillo pálido y parece brillar.  Dirección del destinatario y dirección del remitente manuscrita.

Ilustración en acuarela que celebra el Día VJ y el fin de la guerra, con matasellos del 16 de agosto de 1945.

Mary conservó muchas de las cartas e ilustraciones de Jack, y décadas después de la guerra fueron descubiertas por una de las cuatro hijas de Mary, Meg MacDonald. Jack se conmovió profundamente al saber que sus cartas se habían guardado:

“Estaba completamente sorprendido de que María se los quedara. Pero estaba contento. Fue un sentimiento muy cálido saber que Mary los había llevado todos estos años. Es extraño leer las cartas ahora, mirar hacia atrás en el pasado. Sucedió, pero es increíble que haya sucedido”. (Bisceglio)

Meg donó treinta y tres de las portadas de Jack al Museo Postal Nacional, así como ocho de sus cartas; estas muestras del trabajo de Jack se exhiben en línea como parte de la plataforma del laboratorio de aprendizaje del Smithsonian. Para saber más sobre Jack Fogarty y su obra, o para ver algunas de sus portadas ilustradas, visita los siguientes enlaces:

Citas:

  • Bisceglio, Pablo. “Memorias del Día de los Caídos: Amor del Teatro del Pacífico”. Revista Smithsonian, 24 de mayo de 2013, www.smithsonianmag.com/smithsonian-institution/a-memorial-day-memory-love-from-the-pacific-theater-81584309/.

  • Museo Postal Nacional, Institución Smithsonian. “Recurso Smithsonian Learning Lab: Portada ilustrada a mano”. Smithsonian Learning Lab, Smithsonian Center for Learning and Digital Access, 8 de noviembre de 2015, https://learninglab.si.edu/q/r/470299

  • Museo Postal Nacional, Institución Smithsonian. “Recurso Smithsonian Learning Lab: Portada ilustrada a mano”. Smithsonian Learning Lab, Smithsonian Center for Learning and Digital Access, 2 de noviembre de 2015, https://learninglab.si.edu/q/r/182873

  • Museo Postal Nacional, Institución Smithsonian. “Recurso Smithsonian Learning Lab: Portada ilustrada a mano”. Smithsonian Learning Lab, Smithsonian Center for Learning and Digital Access, 4 de noviembre de 2015, https://learninglab.si.edu/q/r/325442

Sobre el Autor
Matthew Capel es pasante en el Departamento de Educación y Servicios para Visitantes del Museo Postal Nacional. Entusiasta de la vida postal, Matthew pasó su pasantía en el museo diseñando las colecciones del Laboratorio de Aprendizaje sobre la historia de los códigos postales y V-mail de la era de la Segunda Guerra Mundial. Originario del oeste de Nueva York, Matthew tiene una doble especialización en historia y gobierno en el College of William & Mary en Williamsburg, VA, y está interesado en seguir una carrera relacionada con la educación.