La libertad artística alcanza el “punto más bajo” en años, advierten abogados de derechos humanos

“Los observadores de derechos consideraron que el estado de la libertad de expresión en todo el mundo estaba en su punto más bajo en los últimos años”, abre el escalofriante informe State of Artistic Freedom 2022 de Freemuse. Se ha producido un aumento final de las amenazas a la libertad artística a medida que las leyes reaccionarias, el conservadurismo creciente, las crisis humanitarias y los problemas prolongados de la pandemia se han visto intensificados por los gobiernos partidistas que utilizan las redes sociales y las armas digitales contra los artistas. Las mujeres y las comunidades LGBTQIA+ experimentaron un marcado aumento en los casos de opresión y campañas de acoso en línea, ya que el informe de Freemuse examinó 1251 violaciones de la libertad artística en 103 países y en línea, incluidos 39 artistas asesinados, 253 arrestados, 133 procesados ​​y 2827 casos de censura. Solo en 2022, ya hemos visto detenciones masivas y ejecuciones programadas en Irán, el estallido de la guerra en Ucrania y una represión masiva en países como China, Myanmar, Cuba y Afganistán.

“Como resultado, los mecanismos de apoyo existentes para los artistas están extremadamente abrumados y la situación es insostenible tanto para los artistas perseguidos como para las organizaciones que los apoyan”, dijo Julie Trébault, directora de Artists at Risk Connection (ARC) de PEN America. hiperalérgico. A medida que las circunstancias se vuelven más graves y la amenaza de la opresión artística se propaga a diario, ¿cómo podemos proteger a los artistas necesitados y protegernos a nosotros mismos?

El auge del tradicionalismo, el conservadurismo y el populismo ha resultado en una gran discriminación contra las mujeres y la comunidad artística LGBTQIA+, con Freemuse citando a 17 mujeres artistas en problemas legales por arte “indecente” y 32 personas arrestadas por su orientación y expresión sexual. Si bien las artistas femeninas son particularmente atacadas en línea a través del acoso, el abuso y el sesgo algorítmico, es probable que los gobiernos conservadores conviertan a los artistas LGBTQIA+ en ejemplos públicos que los ven como “valores atípicos ideológicamente radicales dentro de un marco heteronormativo”, como describe Gareth Harris en el libro. Arte censurado hoy (2022). Es posible que las mujeres artistas ya sepan que los espacios en línea son menos que acogedores, pero las redes sociales han seguido siendo un espacio para que los grupos marginados encuentren comunidad y expresión; o así fue alguna vez para muchas personas que han experimentado que sus gobiernos lo usan en su contra.

Órion Lalli, documentación de la performance “Debe pasar el hilo por la aguja o cerca del cuerpo” (2020), espectáculo para el Centro Municipal de Arte Helio Oiticica que fue presionado por la Policía Militar de la Plaza Tiradentes, Rio de. Janeiro, Brasil (cortesía del artista)

El actor y artista brasileño, Órion Lalli, destaca el maltrato a las personas LGBTQIA+ y VIH positivas en Brasil. Actualmente es un refugiado político en Francia después de que el gobierno de Jair Bolsonaro orquestó una campaña de difamación en línea en su contra. Al denunciar su obra de arte en un museo de Río de Janeiro, Lalli recibió un ataque coordinado con amenazas y hostigamiento en una serie de plataformas, incluidas Whatsapp, redes sociales, correo electrónico y comentarios en línea. “Todo el acoso que he vivido y mi experiencia como refugiada comenzó como ataques cibernéticos, que fueron orquestados por miembros del partido Bolsanaro”, confesó Lalli durante un panel en el World Ethical Data Forum (WEDF).

El acoso de Lall solo aumentó después de que se usaron como armas las leyes de “noticias falsas”, que a menudo se usan para detener cualquier cosa que un gobierno partidista se proponga compartir información falsa, y se usan previsiblemente para silenciar el arte crítico. El gobierno de Bolsonaro creó redes en línea para rastrear “noticias falsas”, que rápidamente se utilizaron para campañas de acoso y censura. Recientemente, la reacción a un discurso que Lalli brindó en la ONU sobre los derechos LGBTQIA+ en Brasil se viralizó en estas redes. Luego se le presentaron varias “trampas” fuera de su casa, incluido un incendio y un cachorro muerto, con la intención de atraerlo.

Órion Lalli, “Todes es santes renombrado #EuNãoSouDespesa” (2019) (cortesía del artista)

De manera similar, el artista gráfico de Malasia Fahmi Reza relata en el panel de discusión de WEDF antes mencionado que su gobierno emplea a “cibersoldados”, personas a las que se les paga para perseguir a los críticos y activistas del gobierno en las redes sociales. Su estrategia es ejecutar campañas de acoso en línea, abusar de la función de “informar” en las publicaciones de las redes sociales, lo que hará que se marque y elimine el contenido, y hacer amenazas de muerte en comentarios y mensajes directos. Aunque la mayoría de las amenazas no son graves, dice Reza, “cuando recibo una amenaza de muerte, no salgo de casa por varios días”.

Reza tiene un largo historial de detenciones, condenas y penas de prisión por sus obras satíricas. Actualmente bajo investigación por octava vez, el gobierno de Malasia lo ha acusado repetidamente de sedición y de violar la Ley de Comunicaciones y Multimedia que prohíbe publicar cualquier cosa que sea falsa con la intención de ofender. Reza fue arrestado principalmente por una caricatura del primer ministro de Malasia con maquillaje de payaso, una imagen que se volvió viral. El motivo de su detención fue la difusión de información falsa. “Por la forma en que lo definen, en realidad no es un payaso, por lo que es falso”, explicó Reza. Tuvo cuidado de usar cuentas de respaldo y tener listos medios de comunicación alternativos, ya que una investigación policial podría significar confiscar su teléfono, computadora, módem, enrutador, incluso sus redes sociales y cuentas de correo electrónico.

Separar a los artistas de su comunidad digital es cada vez más común en lugares donde los artistas están en riesgo. Dos semanas antes de la muerte de Mahsa (Zhina) Amini y las protestas que siguieron, Irán aprobó componentes clave de un proyecto de ley que restringe el acceso a Internet, en lo que el Artículo 19 dice que equivale a “rendirse [of] control total de Internet a las autoridades”. Una semana después de que comenzaran las protestas, Irán cerró Instagram, WhatsApp y la mayoría de los operadores móviles. De manera similar, después de la invasión de Ucrania, Rusia cerró las redes sociales, instaló cajas negras en las empresas de telecomunicaciones (dispositivos de precisión para rastrear, bloquear y obstruir sitios web) e introdujo sus propias leyes de “noticias falsas” para prohibir los sentimientos contra la guerra.

Manifestante malasio enmascarado sosteniendo una caricatura del primer ministro malasio Najib Razak por Fahmi Reza (foto de Khairil Yusof a través de Wikimedia Commons)

Quizás el aspecto más aterrador de los gobiernos partidistas que controlan nuestra expresión digital es su simple funcionalidad o, como escribe Jake Neuberger para No borres el arte, “efectividad proporcionada por equipos relativamente rentables y vigilancia simple”. Ya sea confiscando cuentas, atacando amenazas, usando publicaciones para enjuiciar o simplemente cerrándolas todas, cada vez más gobiernos de partidos están encontrando nuevas formas de limitar la expresión y la seguridad de los artistas en línea y fuera de línea. Con las puertas cerradas, los artistas pueden quedarse con desesperadamente pocas alternativas y sin salida, como señala ARC, “con demasiada frecuencia, no hay forma de avanzar para los artistas con los que trabajamos, lo cual es extremadamente decepcionante y desafortunado porque a menudo son en tan gran peligro y ya no es seguro para ellos crear.”

Si bien los regímenes represivos pueden sentirse a un mundo de distancia para muchos artistas privilegiados de practicar en países más abiertos y tolerantes, nos conviene prestar atención. El conservadurismo y la política partidista han ido en aumento a nivel mundial. Como dijo Eric Goldman del High Tech Law Institute hiperalérgico“Estamos viendo un resurgimiento de la censura gubernamental en todo el mundo y en los Estados Unidos, y esto representa un riesgo extremo para los artistas, que suelen ser los principales objetivos de la censura gubernamental”. Solo este año, PEN America informó que se prohibieron más de 1600 libros en los EE. UU., la mayoría sobre LGBTQIA+ o temas relacionados con la raza. Además de acciones manifiestas como la prohibición de libros, las leyes estadounidenses que se hacen pasar por transparencia y seguridad en Internet están preparadas para acabar con la expresión artística en línea a voluntad de la política partidista.

“Los observadores de derechos consideraron que el estado de la libertad de expresión en todo el mundo estaba en su punto más bajo en los últimos años”, abre el escalofriante informe State of Artistic Freedom 2022 de Freemuse. (gráfico Emma Shapiro/Hiperalérgica)

Asegurarse de que esto no empeore significa proteger y defender a los artistas que son censurados y amenazados a nivel mundial. La comunidad artística puede involucrarse mucho más en apoyar a los artistas y llamar la atención sobre la causa de la libertad artística a nivel mundial.

Como dice Julie Trébault de ARC, “los museos deben usar su considerable alcance para proteger a los artistas que sufren persecución y acoso en todo el mundo”, además, “las galerías y los coleccionistas privados deben involucrarse mucho más para proporcionar plataformas y espacios de exhibición. así como apoyo económico a organizaciones que ayudan a artistas perseguidos. Actualmente no están involucrados en absoluto”, lo que debería preocuparnos a todos.