Nuestra relación de amor-odio con el capitalismo

El capitalismo ha servido durante mucho tiempo como un espacio para la contestación y la crítica, como el marco organizativo dominante de la sociedad global contemporánea, pero tal vez no más que en los últimos años. Desde la congelación temporal de la cadena de suministro global y la cultura del consumidor cuando las personas estaban en cuarentena en sus hogares hasta el fenómeno de las existencias de memes que por un tiempo pareció desafiar nuestra comprensión de cómo funcionan los mercados, hasta la inflación que golpea nuestras cuentas bancarias con temores de recesión en el aire y, por supuesto, por el fuerte aumento y la caída igualmente fuerte de los NFT y las criptomonedas, el capitalismo y sus descontentos están en el aire.

“No hay nadie en este país que se haya hecho rico por sí mismo. Nadie”, dijo Elizabeth Warren. “Te construiste una fábrica allí, bien por ti, compañero. Pero seamos claros: llevas tus productos al mercado en las calles que el resto de nosotros hemos pagado”.

Esta cita aparece en EUFOR, una nueva instalación cinematográfica sobre el capitalismo del artista alemán Julian Rosefeldt, exhibida en el Park Avenue Armory. No es Warren quien pronuncia las palabras, sino un vagabundo de pie entre otros hombres alrededor de una fogata improvisada en un cementerio de barcos en algún lugar del Medio Oeste. Están debatiendo los méritos de la riqueza y la economía.

“Han saqueado el mundo, despojando a la tierra de su hambre”, replica otro, citando al cacique celta Calgacus, cuyas palabras fueron registradas por el historiador romano Tácito. “Son impulsados ​​por la codicia. Destruyen, masacran, capturan bajo falsos pretextos y aclaman todo esto como la construcción de un imperio. Y cuando no queda tras de sí más que un desierto, lo llaman paz”.

“Desnúdanos a todos”, agrega el hombre, citando a Maquiavelo, “y verás que todos somos iguales. Vístannos con sus ropas y ellos con las nuestras, y nos pareceremos nobles y ellos mezquinos, porque sólo la pobreza y la riqueza nos hacen desiguales”.

Vista de instalación EUFOR por Julian Rosefeldt en Park Avenue Armory

Los hombres beben, orinan y luego deambulan por el patio mientras un dron vuela por encima, brindándonos una vista panorámica de los desechos del capitalismo: sus depósitos de chatarra y personas sin hogar, abandonados para pudrirse o valerse por sí mismos.

EUFOR es nominalmente una pieza cinematográfica inmersiva en el impresionante Wade Thompson Drill Hall de 55,000 pies cuadrados. Pero el foco de la experiencia sigue siendo una pantalla al frente de la sala. Alrededor de la audiencia hay proyecciones en pantalla grande de bateristas de jazz, incluido el ganador del premio Grammy, Peter Erskine. Todo el mundo está constantemente filmado y esperando su momento para tocar, como en una banda en vivo. Y envueltos alrededor de todo el espacio en forma de óvalo rugoso hay 140 cantantes del Coro Juvenil de Brooklyn.

La película nos lleva a través de debates como el anterior dentro de seis escenarios clave: una tienda de comestibles vacía con comida derramada y un tigre cantando; un banco grande y bullicioso con una increíble coreografía de banqueros bailando; un patio de autobuses abandonado con adolescentes en patineta; un taxista que transporta a un pasajero a Navy Yards; y un almacén activo de embalaje y envío atendido por tres mujeres. Dramáticas panorámicas hacia el cielo a partir de imágenes de drones, que se muestran entre cada escena, conectan los mundos representados, por ejemplo, siguiendo a un repartidor o a un adolescente andando en patineta. Es visualmente lujoso, con una cinematografía y una coreografía magníficas que flotan en un paisaje de degradación.

En cada escenario, los actores se involucran en algún tipo de debate relacionado con el capital, la clase y la raza, citando a los principales pensadores que no se mencionan excepto en el guión. Figuras como Chinua Achebe y Sojourner Truth se enfrentan cara a cara con Ayn Rand y Warren Buffett, expresados ​​por una variedad de figuras en la película que se leen menos como personajes y más como caricaturas, la mayoría de las cuales representan a las personas más marginadas por el capitalismo. (Una excepción podría ser el tigre cantor, pero como miembro de una especie en peligro de extinción, también ha sufrido bajo los principios del crecimiento económico sin fin).

Vista de instalación EUFOR por Julian Rosefeldt en Park Avenue Armory

En la rueda de prensa, Rosefeldt señaló que el punto de partida del proyecto fue “mi ignorancia de la economía”, señalando que pasa por alto la sección de finanzas del periódico y va directamente a la cultura, aunque reconoce la importancia de comprender las fuerzas económicas que dar forma a nuestras vidas. Su pregunta central en el proyecto es simple, como él lo expresó: “¿Por qué el capitalismo es tan irresistible?”

Incluso aquellos en el mundo del arte que son más críticos con la economía neoliberal todavía están involucrados en ella, señala. El trabajo de Rosefeldt es en sí mismo un ejemplo. Encargada por Armory, cuya temporada 2022 está patrocinada por el megabanco Citi y el cronista del capitalismo Mike Bloomberg (a través de su fundación filantrópica), la película está ambientada en el Upper East Side, en uno de los códigos postales más ricos del mundo. Este contexto es imposible de ignorar y realmente se suma a las tensiones capturadas en la película.

técnicamente brillante, EUFOR es discurso operístico y debate, con músicos más grandes que la vida, un coro griego estilo teatro interpretado por niños, que heredarán el mundo que hemos construido, y actores que imbuyen sus líneas con la seriedad de Shakespeare. La mayor parte de la audiencia se sienta en el suelo en asientos de piso, mirando hacia arriba como si fuera a los dioses. Si bien la película tiene un comienzo y un final claros, está diseñada aproximadamente como un ciclo pausado de dos horas que se puede ingresar y consumir en cualquier momento.

Rosefeldt eligió la batería de jazz como acompañamiento por sus ritmos, que él compara con la economía. La idea es un poco sorprendente: por lo general, no pensamos en el jazz de forma libre en relación con la economía, pero si los cambios recientes en las NFT, las acciones de memes y las criptomonedas nos han enseñado algo, es eso, aunque aparentemente objetivamente basado en números. y valoraciones, los mercados se mueven rítmica y socialmente. La improvisación se sumó aún más al retraso de la producción porque varias escenas clave filmadas en Kiev fueron interrumpidas por la guerra en Ucrania.

Vista de instalación EUFOR por Julian Rosefeldt en Park Avenue Armory

La elección de eliminar el texto de su autor es necesaria, argumenta Rosefeldt. “El método es desmantelar el texto y permitirle encontrar un nuevo significado”, señala. “Estás releyendo esos textos despojados de su significado original y de su autoría original, lo que muchas veces tiene un gran impacto en el lector, en el oyente…. Si rasgas ese texto y lo haces accesible, encontrarás un nuevo significado en él”.

Al mismo tiempo, cuando los párrafos y las frases individuales se despojan de contexto, nos quedan citas pegadizas en lugar de ideas completamente desarrolladas. Tácito, por ejemplo, pudo haber criticado a los emperadores romanos, pero no la idea de Roma y su dominación en sí misma. Mientras que las crónicas del poder de Maquiavelo en Príncipe seguir sorprendiendo, también defendió los méritos del republicanismo. Y cuando los trabajadores de la fábrica citan el coro de Cardi B en “Money” (“Diamantes alrededor de mi cuello. / Me gustan los jets, me gusta el sexo matutino. / Pero no hay nada en este mundo que me guste más que los cheques”). Haz eso. menciona el compromiso del rapero de usar “el infierno fuera de mi plataforma” para hablar sobre la injusticia racial (aunque la sabiduría de Bell Hooks sobre las relaciones raciales brilla).

El contexto es el medio por el cual entendemos de dónde vienen las ideas y por qué se difunden, pero esas partes a menudo se pierden en la historia. Esto no es exclusivo de EUFOR – en una economía de atención, el mercado exige cosas digeribles que viajen más lejos y más rápido que las ideas complejas – pero el cine puede hacer más para ayudarnos a comprender cómo y por qué existen estos marcos de poder y capital.

Vista de instalación EUFOR por Julian Rosefeldt en Park Avenue Armory

En el mejor de los casos, la curiosidad de la estructura del guión se convierte en una invitación para que los espectadores indaguen más y aprendan más sobre los conceptos detrás de los debates. A su favor, Armory ofrece una sala de lectura para una mayor exploración; en mi opinión, un folleto y un plan de estudios habrían sido aún mejores con atribuciones para las citas y una guía de sus fuentes. Alternativamente, la película podría haberse hecho con menos citas para dar cabida a una exploración más profunda de un puñado más pequeño de ideas y pensadores (por ejemplo, imagine un debate entre Bell Hooks y Maquiavelo).

“El éxito de la sociedad de consumo no radica en satisfacer nuestras necesidades, sino en su espectacular capacidad para decepcionarnos repetidamente”, escribió el economista Tim Jackson. Sus palabras de Después del crecimiento: la vida después del capitalismo aparecen en la nota del programa para EUFOR. Parecen explicar la elección del título de la película por parte de Rosefeldt: “El consumismo debe prometer el paraíso. Pero debe fallar sistemáticamente en la entrega. No de vez en cuando. No por casualidad. Pero repetidamente. Sistemáticamente. Invocando una euforia sin fin. La implacable distribución de la frustración.”

Cuando llegué al final de mi presentación, encontré tiempo para caminar en círculo completo hasta el Coro Juvenil de Brooklyn. A diferencia del coro griego tradicional, no usan máscaras ni uniformes, por lo que los vemos en toda su individualidad. Desde la distancia, son de tamaño natural y nos miran como si estuvieran completamente presentes en la habitación. Pero de cerca, son más borrosas. De hecho, no están en la habitación, son una serie de proyecciones.

Quería preguntarles qué piensan sobre el consumismo, el crecimiento económico, la justicia racial, el trabajo, los eventos que se muestran en la película. Gen Z está avanzando en la crítica más completa y profunda del sistema actual, y sospecho que sus 140 respuestas brindarían perspectivas refrescantes. Hasta el final de un bucle EUFOR, no me sentí más cerca de responder la pregunta central de Rosefeldt. Sin embargo, una respuesta simple sería insatisfactoria. Cuando se trata de capitalismo, para citar a la gran Cardi B fuera de contexto, “Te va a doler odiarte, pero amarte es peor”.

Vista de instalación EUFOR por Julian Rosefeldt en Park Avenue Armory

EUFOR continúa en Park Avenue Armory (643 Park Avenue, Upper East Side, Manhattan) hasta el 8 de enero. El proyecto fue encargado y producido por Park Avenue Armory y co-encargado por Holland Festival, Ruhrtriennale Festival of the Arts, RISING Melbourne en asociación con Sydney Festival y Weltkulturerbe Völklinger Hütte.