Parcelas de vacaciones de la Primera Guerra Mundial

Por Lynn Heidelbaugh, curadora

Una de las preguntas más frecuentes que recibo como curador es sobre los paquetes de atención, es decir, ¿qué se enviaron familiares y amigos en un período de tiempo u otro? La curiosidad es comprensible: ¿quién de nosotros no quiere mirar dentro del correo? Es bastante fácil echar un vistazo a los documentos históricos y saber sobre qué estaba escribiendo la gente, pero los paquetes son, por su naturaleza, más efímeros; el embalaje generalmente se desechaba y el contenido se usaba. Las cartas son una fuente que proporciona pistas sobre lo que la gente envió en los paquetes. Los agradecimientos generalmente se refieren al contenido y, a veces, los corresponsales escribieron para solicitar elementos específicos. Por ejemplo, el farmacéutico del ejército estadounidense David Friedman1 escribió desde Francia el 2 de noviembre de 1917 para decirle a su familia en casa que,

Paquete de prendas de punto, pañuelo y dulces (izquierda) inspeccionado en la oficina de correos de Nueva York en 1918. (Archivos Nacionales 165-WW-275B-018)

La Navidad estará casi aquí cuando recibas esta carta, así que te contaré todo lo que amo. Si es posible, me encantaría una caja de golosinas para comer. Deje que Molly hornee algunas de sus buenas galletas con nueces y que mamá envíe una botella de encurtidos o conservas. . . .Luego algunos dulces y algunos tubos más. . . Pasta dental. Tres o cuatro pares de calcetines, lanas gruesas y algunos pañuelos. Esto es todo. Puede sonar como un gran problema, pero en realidad no es mucho. Y por supuesto que me ayudará a animarme. . . . Amor a todos. Dave (Colección David Friedman, Centro de Archivos de Cartas de Guerra Estadounidenses, Bibliotecas Leatherby, Universidad Chapman, CA).

Encontré varias referencias de este tipo mientras investigaba el correo para nuestra exposición del centenario, Mis camaradas: Cartas de la Primera Guerra Mundial. La oficina de correos desalentó el envío de artículos frágiles al personal militar en campamentos y en el frente. Se advirtió específicamente a los consumidores que no enviaran artículos perecederos que no pudieran soportar el tiempo de tránsito en el extranjero que podría tomar de dos a seis semanas. Los periódicos publicaron listas de elementos a evitar y recomendaciones para paquetes de atención para la Fuerza Expedicionaria Estadounidense (AEF). Muchos de los artículos se leen como la lista de Friedman; “Regalos adecuados para los soldados estadounidenses en servicio” el 26 de agosto de 1917 New York Times dio un montón de sugerencias para satisfacer a los golosos.

Confiteros emprendedores han preparado especialmente cajas de dulces para enviar al extranjero, que contienen dulces que no son demasiado blandos y perecederos… Chocolate, que es muy nutritivo y delicioso, y dulces de varios tamaños que se pueden comer en dulces y tiendas de abarrotes (Nueva York tiempos<).

Consulte el título

Todo el correo del Servicio Postal de Paquetería está sujeto a inspección para verificar el franqueo adecuado y los artículos peligrosos. Este correo está destinado a ser enviado a la AEF en 1918. (Archivos Nacionales 165-WW-275B-019)

El Servicio de Paquetería Postal, introducido en 1913, hizo que el envío de paquetes fuera más fácil y económico, lo que aumentó las expectativas y la demanda, especialmente en Navidad. La oficina de correos y los clientes estaban aprendiendo mucho sobre el embalaje del correo durante la guerra. Como resultado, la Oficina de Correos y el ejército manejaron el correo de Navidad de 1917 y 1918 de manera muy diferente. En un esfuerzo por controlar el volumen de correo y el trabajo dentro de las limitaciones de los trenes y barcos, los funcionarios cambiaron la construcción de los paquetes, los límites de peso y, en 1918, comenzaron a exigir que el personal militar presentara pedidos de paquetes.

En octubre de 1917, el Departamento de Correos comenzó a exigir el envío temprano del personal militar y que los paquetes se marcaran como “Correo de Navidad”. De acuerdo a Boletín Postal, No. 11477, “la actual prosperidad reinante en todo el país y la masificación de otros medios de transporte. Los altos salarios y los ingresos anormales de muchas personas de circunstancias moderadas sin duda harán que den con más generosidad esta Navidad”. La temporada estuvo tan ajetreada y la recepción de obsequios tan importante para la moral que el Departamento de Guerra permitió a los trabajadores postales diferir el ingreso al ejército si eran seleccionados para el servicio entre el 11 de diciembre de 1917 y el 1 de enero de 1918 (Boletín Postalno. 11528).

Consulte el título

Correo de Navidad en Camp Mills, Nueva York, 1917 (Archivos Nacionales 165-WW-275B-013)

Consulte el título

El Capítulo de la Cruz Roja de Massachusetts prepara paquetes para enviar a los soldados en 1918. Estas canastas probablemente eran demasiado delicadas para enviarlas por correo y es posible que se hayan entregado a las tropas locales. (Archivos Nacionales 165-WW-34C-008)

Para llegar a la AEF en Francia a tiempo para el día especial, el correo tenía que enviarse por correo a los EE. UU. antes del 15 de noviembre de 1917 (Boletín Postal, n.º 11466, 4 de octubre de 1917). Franqueo 12 centavos por libra para enviar por correo al puerto de embarque de Nueva York y el resto del viaje fue gratis (Boletín Postalno. 11486), pero el paquete postal se limitó a 7 libras debido a las restricciones ferroviarias francesas (Boletín Postalno. 11482).

Las promociones de correo de Navidad de 1918 comenzaron a principios del otoño. El 28 de septiembre de 1918, el sargento. Clyde Eoff le escribió a su hermana en Omaha, NE: “Me han informado que se nos enviará un cierto tipo de caja de Navidad este año. No debe preocuparse por enviar nada, ya que tenemos todo lo que necesitamos en este momento” (Clyde D. Eoff Collection, Center for Archives of American War Letters, Leatherby Libraries, Chapman University, CA). Dos nuevos factores afectaron la temporada de entrega entre 1917 y 1918. A partir del 1 de abril de 1918, la Oficina de Correos y el Ejército exigieron a los miembros de la FSHA que presentaran solicitudes de paquetes por escrito, y la lista de artículos tenía que ser aprobada por los oficiales al mando. El segundo gran cambio provino de la ayuda de la Cruz Roja Americana.

La Cruz Roja creó cupones, llamados “cupones de Navidad”, para que la AEF los envíe a casa para reclamar un paquete de regalo de tres libras. La organización también asumió algunas de las responsabilidades de trabajar directamente con los clientes postales. Los voluntarios de la Cruz Roja distribuyeron empaques estandarizados y realizaron inspecciones para verificar si había productos prohibidos. Así, la organización relevó muchas de las tareas que habían sido realizadas por Correos y el ejército.

Consulte el título

Un trabajador de la Cruz Roja en Cincinnati, Ohio, entrega un contenedor de Navidad a la madre de un soldado que lleva la etiqueta de envío aprobada de su hijo, 1918. (Archivos Nacionales 165-WW-34C-022)

En la víspera de Navidad de 1918, el sargento. Clyde Eoff estaba en Bitburg, Alemania, como parte del ejército de ocupación, y pasó el tiempo escribiendo a casa. Después de terminar una carta para su hermana, hizo un cierre de última hora: el paquete de Navidad había llegado y Eoff escribió en el reverso del cupón de la Cruz Roja que lo acompañaba: “Después de escribir esta carta, recibí el Paquete de Navidad, en Nochebuena. . Acabo de llegar aquí en el momento adecuado. ¡Supongo que no servirá de nada colgar los calcetines esta noche! Bueno, gracias a todos por el paquete, y ayuda a que sea una Feliz Navidad para mí. Este cupón ha cruzado el océano 3 veces y ha cubierto más de 15 000 millas. ¡Espera! Amor a todos. Clyde” (Colección Clyde D. Eoff, Centro de Archivos de Cartas de Guerra Estadounidenses, Bibliotecas Leatherby, Universidad Chapman, CA).

Consulte el título

Postal de la Cruz Roja Estadounidense que representa paquetes de Navidad para la AEF en 1918. (Archivos Nacionales 165-WW-34C-008)

Consulte el título

Las bolsas de correo esperan en la oficina de correos de Nueva York para la entrega navideña de 1918 a los militares. (Archivos Nacionales 165-WW-275B-023)

Los estadounidenses todavía estaban sirviendo en el extranjero durante la temporada navideña de 1919, y aunque el número estaba disminuyendo, estaban estacionados en más lugares del mundo que nunca. Para el personal militar en Inglaterra, Francia y Alemania, los paquetes que pesen menos de siete libras debían enviarse al puerto de embarque en Hoboken, Nueva Jersey antes del 8 de diciembre; y, los paquetes de hasta veinte libras pueden enviarse a través del puerto de embarque de San Francisco para los estadounidenses que prestan servicio en Siberia, Hawái y las Islas Filipinas (Boletín Postalno. 12111).

El envío temprano sigue siendo esencial para garantizar que los paquetes de atención navideña se entreguen a tiempo a los miembros del servicio estacionados en todo el mundo. Los contenidos son personalizados y, al igual que los paquetes de la Primera Guerra Mundial, comparten el mismo objetivo de brindar comodidad en el hogar a quienes se encuentran en lugares de peligro y dificultades.

Más información: Navidad de 1918

  1. Friedman era de fe judía, pero se refiere a la temporada navideña generalmente como “Navidad”, como era la costumbre en ese momento.
Lynn Heidelbaugh

Sobre el Autor
Lynn Heidelbaugh es curadora especializada en la historia del Servicio Postal de EE. UU., el correo militar y la cultura material de la escritura de cartas. Milisegundo. Heidelbaugh se ha desempeñado como curador principal de varias exhibiciones del Museo Postal Nacional, que incluyen: convocatoria por correo (2011), Detrás de la insignia: Servicio de Inspección Postal de EE. UU. (2014) y Mis camaradas: Cartas desde la Primera Guerra Mundial (2017), por la que recibió el Premio de Investigación del Secretario del Smithsonian.