T206 Honus Wagner, tarjeta de béisbol PSA 5

Blog invitado del autor publicado por el Smithsonian, Stephen Tsi Chuen Wong, quien también se desempeña como asesor honorario de Béisbol: el jonrón de Estados Unidos exhibición.

“No quiero mi foto en ningún cigarrillo, pero tampoco quiero que pierdas $10, así que te adjunto mi cheque por esa cantidad”.
– Honus Wagner, en una carta al deportista de Pittsburgh John Gruber (círculo 1908/1909)-

En 1907, la American Tobacco Company (“ATC”), bajo el liderazgo de George Washington Hill (quien se desempeñaría como presidente de ATC desde 1925 hasta su muerte en 1946), revivió el uso de insertos, premios y cupones en los paquetes de cigarrillos. . El movimiento fue diseñado para publicitar productos ATC, y eso fue lo que hizo, pero también marcó el comienzo de la segunda gran era de las tarjetas de tabaco estadounidenses. En 1909, ATC emitió un juego histórico de 523 tarjetas (conocido hoy como “T206” o “bordes blancos”), que sin duda se encuentran entre los juegos de tarjetas más importantes y populares jamás producidos. Se insertó una tarjeta, que medía 1 7/16″ × 2 ⅝”, en cada paquete de cigarrillos para promover el tabaquismo y la lealtad a una de las 16 marcas anunciadas en el reverso de las tarjetas, marcas con nombres como Sweet Caporal, Piedmont, American Beauty, Broad Leat, Carolina Brights y El Principe De Gales, por nombrar algunos. El conjunto se emitió durante un período de tres años, de 1909 a 1911, y sus tarjetas presentan excelentes imágenes litográficas en color de casi todos los jugadores de la época.

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Tarjeta de béisbol “Borde blanco” de Honus Wagner (5), 1909-1911. Tarjeta de béisbol American Card Catalog T206.
Cortesía de Scott y Kim Ireland.

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Dorso de la tarjeta de béisbol “Borde blanco” de Honus Wagner (5), 1909-1911. Tarjeta de béisbol American Card Catalog T206.
Cortesía de Scott y Kim Ireland.

La American Lithographic Company of New York (“ALC”) produjo las imágenes para el set a partir de fotografías seleccionadas de jugadores de las Grandes Ligas. Varios de los retratos del set, incluidos los de Honus Wager, Walter Johnson, Frank Chance, Ed Walsh, Joe Tinker y Addie Joss, se basan en el excelente trabajo fotográfico de Carl Horner, uno de los maestros de retratos más reconocidos del estudio. . fotógrafos de principios del siglo XX.

Horner nunca dejó de capturar cierta suavidad y delicadeza incluso en los jugadores de béisbol más difíciles que fotografió. Muchas de las tomas de acción se basan en el trabajo de otro maestro de la fotografía de principios del siglo XX, Charles M. Conlon. El proceso de litografía implicó imprimir en capas y agregar una variedad de colores en etapas, con colores de alta calidad importados de Alemania.

La carta de Honus Wagner, la estrella de los Piratas de Pittsburgh de 1900 a 1917 y miembro de la clase inaugural de cinco hombres del Salón de la Fama, fue una de las cartas presentadas en el conjunto de 1909 y desde entonces ha alcanzado un estatus mítico, trascendiendo el pasatiempo para convertirse en un ícono de Americana. Una tarjeta T206 Honus Wagner, calificada con 5 en una escala de 1 a 10 por el servicio de calificación de deportes de terceros Professional Sports Authenticator (“PSA”), se presenta actualmente en Béisbol: el jonrón de Estados Unidos. La tarjeta es el segundo ejemplo conocido de grado más alto y una de las piezas de recuerdo deportivo más importantes que existen.

Una explicación parcial del estatus y atractivo de la tarjeta de Wagner proviene de la leyenda popular que rodea los orígenes de la tarjeta. Según cuenta la historia, Wagner le pidió al ATC que dejara de emitir su tarjeta porque no quería promocionar productos que alentaran a los jóvenes estadounidenses a fumar. Durante años, sin embargo, este relato fue cuestionado por los detractores, quienes señalaron el conocido gusto de Wagner por los cigarros durante sus días de jugador y su uso de tabaco de mascar más adelante en su carrera. De hecho, la imagen de Wagner aparece en la tapa de una caja de cigarros alrededor de 1897, así como en una tarjeta publicitaria producida por Henry Reccius, un comerciante de cigarros de Louisville y fabricante de cigarros Hans Wagner. Durante la Serie Mundial de 1909, apareció un anuncio de cigarrillos Murad en los periódicos de Pittsburgh, con una toma de acción de Wagner junto con el eslogan relacionado con el béisbol, “UN GOLPE CADA VEZ”. Su imagen aparece nuevamente en la tapa de una caja de otra marca de cigarros vendida en 1910 y llamada Hans Wagner-El Rey Diamante. En una tarjeta de chicle de 1948 producida por Leaf Gum, Inc., que presenta a Wagner en sus últimos años como entrenador de los Piratas de Pittsburgh, el gran jugador aparece con un gran fajo de tabaco de mascar en la boca y un montón de cosas en las manos.

Huelga decir que hay pruebas considerables tanto de la afinidad de Wagner por el tabaco como de su voluntad de respaldar el producto. Tal evidencia alimentó la especulación de que la verdadera razón por la que se retiró su tarjeta del grupo T206 fue porque quería más dinero para cooperar con el ATC, no porque estuviera en contra de fumar.

Pero un artículo de Noticias deportivas, una de las principales publicaciones del béisbol, da crédito a la leyenda del zumbido. Según el artículo, que apareció en la edición del 24 de octubre de 1912, Wagner se opuso tanto a que su fotografía se asociara con productos de tabaco que ofreció dinero para evitarlo. El artículo establece que ATC le ofreció a un deportista de Pittsburgh llamado John Gruber una “tarifa liberal” ($ 10) para organizar que las imágenes de Wagner y algunos de sus compañeros de equipo de los Pirates se incluyeran en el set T206. Pero cuando el atleta pidió el permiso de Wager, Wagner amablemente se negó y luego envió al atleta un cheque de $10 para reembolsarle el dinero que habría ganado si hubiera obtenido la cooperación de Wagner. Gruber se negó a cobrar el cheque y se quedó con una impresión aún mayor de Wagner como un caballero después de este incidente. Todos los demás usos de la imagen de Wagner al servicio de los productos de tabaco parecen haber sido sin su permiso o para productos que no estaban dirigidos directamente a los niños.

Además de simbolizar un resurgimiento significativo de la publicidad dentro de la industria tabacalera de EE. UU., las tarjetas T206 coincidieron con un cambio histórico en la forma en que la industria podía hacer negocios. De 1904 a 1910, las empresas bajo la ATC produjeron el 88% de los cigarrillos del país, el 75% de su tabaco y el 90% de su rapé. En 1907, el gobierno de los EE. UU. inició una batalla judicial para desmantelar el ATC, alegando que violaba la Ley Sherman Antimonopolio de 1890. El 16 de mayo de 1911, la Corte Suprema de los EE. UU. dictaminó que el ATC estaba en “restricción del comercio y una intento de monopolizar”. ATC recibió seis meses para disolverse. El 16 de noviembre de 1911, ATC se dividió y las nuevas empresas Liggett & Myers y P. Lorillard recibieron el 28% y el 15% del negocio de cigarrillos, respectivamente. ATC poseía el 37% del negocio de cigarrillos.

La disolución de la ATC pondría una pausa en la edad de oro de las tarjetas de béisbol que reviviría solo tres décadas después, cuando la Goudey Gum Company de Boston marcaría el comienzo de la llegada de las tarjetas de goma a principios de la década de 1930.

Esteban Wong

Sobre el Autor
Stephen Wong es director gerente, codirector del Grupo de Bienes Raíces de Asia excepto Japón y director de la División de Banca de Inversión para Hong Kong en Goldman Sachs. Se unió a Goldman Sachs en 2005 y recibió el prestigioso premio John L. Weinberg de la firma en 2020. Ha publicado tres libros con Smithsonian Books, el más reciente Juego desgastado: tesoros de béisbol de los mejores héroes y momentos del juego (2016) que fue nominado al premio Casey. El propio Wong es un coleccionista de toda la vida de artefactos de béisbol raros e importantes. Es una de las principales autoridades mundiales en uniformes de béisbol, bates usados ​​en juegos y otras formas de recuerdos y ha ayudado a organizar exhibiciones con temas de béisbol en el Museo Nacional de Historia Judía Estadounidense, el Museo Maltz de la Herencia Judía y el Centro Cultural Skirball. por “Chasing Dreams: Baseball and Becoming American” (2014 – 2016) y el Museo de la Ciudad de Nueva York por “Glory Days: New York Baseball, 1947 – 1957” (2007). Wong también se desempeña como asesor principal al Jackie Museum Robinson en Nueva York y también asesora y presta instalaciones a los Gigantes de San Francisco. Wong es miembro de la Junta de Síndicos de las universidades de Hobart y William Smith, donde obtuvo una licenciatura en economía en 1989 y recibió un Doctorado en Jurisprudencia título de la Facultad de Derecho de Stanford en 1992.